El sistema chino de medicina es de gran antigüedad y es independiente de cualquier influencia externa registrada. Según la tradición, Huangdi (el “El Emperador Amarillo “), uno de los legendarios fundadores de la civilización china, escribió el canon de medicina interna llamadoNeijing Huangdi ( Emperador Amarillo Clásico interior ) en el 3er milenio ANTES DE CRISTO ; existe alguna evidencia de que en su forma actual data de no antes del siglo 3 AC . La mayoría de la literatura médica china se basa en Huangdi Neijing , y todavía se la considera una gran autoridad. Otras obras famosas sonMojing (conocido en Occidente como el “Pulso clásico”), compuso alrededor de 300 CE , y elYuzhuan Yizong JinJian ( “imperiales encontrarás encargo de oro del espejo del linaje ortodoxo de Medicina”, también conocido en Inglés como el espejo de oro ), una compilación hecha en 1742 de los escritos médicos de la dinastía Han (202 AC -220 CE ). La medicina europea comenzó a establecerse en China a principios del siglo XIX, pero el sistema nativo todavía se practica ampliamente.

Básico a la medicina china tradicional es la teoría cósmica dualista deyinyang . El yang, el principio masculino, es activo y ligero y está representado por los cielos. El yin, el principio femenino, es pasivo y oscuro y está representado por la tierra. El cuerpo humano , como la materia en general, está formado porcinco elementos : madera, fuego, tierra, metal y agua. Con estos se asocian otros grupos de cinco, como los cinco planetas, las cinco condiciones de la atmósfera, los cinco colores y los cinco tonos. La salud, el carácter y el éxito de todos los emprendimientos políticos y privados están determinados por la preponderancia, en ese momento, del yin o el yang, y el gran objetivo de la medicina china antigua es controlar sus proporciones en el cuerpo.

Las enseñanzas de las sectas religiosas prohibieron la mutilación del cuerpo humano muerto; por lo tanto, la anatomía tradicional se basa en una base científica no segura. Uno de los escritores más importantes sobre anatomía,Wang Qingren, obtuvo su conocimiento de la inspección de niños rasgados por perros que habían muerto en una epidemia de peste en 1798 CE . La anatomía tradicional china se basa en el sistema cósmico, que postula la presencia de estructuras hipotéticas tales como los 12 canales y los tres llamados espacios ardientes. El cuerpo contiene cinco órganos (corazón, pulmones, hígado, bazo y riñones), que almacenan pero no eliminan, y cinco vísceras (como el estómago, los intestinos, la vesícula biliar y la vejiga), que eliminan pero no almacenan . Cada órgano está asociado con uno de los planetas, colores, tonos, olores y sabores. Hay 365 huesos y 365 articulaciones en el cuerpo.

De acuerdo con la fisiología de la medicina tradicional china, los vasos sanguíneos contienen sangre y aire, en proporciones que varían con las del yin y el yang. Estos dos principios cósmicos circulan en los 12 canales y controlan los vasos sanguíneos y, por lo tanto, el pulso . El Huangdi neijing dice que “la corriente de sangre fluye continuamente en un círculo y nunca se detiene. Se puede comparar con un círculo sin principio ni fin. “Sobre esta evidencia insustancial se ha afirmado que los chinos anticiparon el descubrimiento de Harvey de la circulación de la sangre. Patología china tradicionaltambién depende de la teoría del yin y el yang; esto llevó a una clasificación elaborada de enfermedades en la que la mayoría de los tipos enumerados carecen de fundamento científico.

En el diagnóstico , se hacen preguntas detalladas sobre la historia de la enfermedad y sobre cosas tales como el gusto, el olfato y los sueños del paciente. Las conclusiones se extraen de la calidad de la voz y se toma nota del color de la cara y de la lengua. La parte más importante de la investigación, sin embargo, es el examen depulso . Wang Shuhe , que escribió el “Pulso clásico”, vivió en el siglo III a. C. y se escribieron innumerables comentarios sobre su obra. El pulso se examina en varios lugares, en diferentes momentos y con diferentes grados de presión. La operación puede demorar hasta tres horas. A menudo es el único examen realizado, y se usa tanto para el diagnóstico como para el pronóstico. No solo se determinan los órganos enfermos , sino que también se puede predecir el momento de la muerte o la recuperación.

La materia médica china siempre ha sido extensa y se compone de remedios vegetales, animales (incluidos los humanos) y minerales. Había hierbas famosas de la antigüedad, pero todas estas, hasta el número de 1,000, estaban encarnadas porLi Shijen en la compilación deBencao gangmu (la “Gran Farmacopea”) en el siglo XVI CE . Este trabajo, en 52 volúmenes, ha sido revisado y reimpreso con frecuencia y todavía tiene autoridad . El uso de drogas es principalmente para restablecer la armonía del yin y el yang y también está relacionado con asuntos tales como los cinco órganos, los cinco planetas y los cinco colores. El arte de prescribir es, por lo tanto, complejo.

Entre los medicamentos tomados por la medicina occidental de los chinos están el ruibarbo, el hierro (para la anemia), el aceite de ricino , el caolín, el acónito, el alcanfor y el Cannabis sativa ( cáñamo indio ).El aceite de Chaulmoogra fue usado por los chinos para la lepra desde al menos el siglo XIV, y alrededor del siglo XIX comenzó a ser usado para este propósito por médicos occidentales. La hierbamahuang ( Ephedra vulgaris ) se ha utilizado en China durante al menos 4.000 años, y el aislamiento del alcaloidela efedrina a partir de ella ha mejorado mucho el tratamiento occidental del asma y otras afecciones similares.

El más famoso y caro de los remedios chinos es ginseng . El análisis occidental ha demostrado que tiene propiedades diuréticas y de otro tipo, pero tiene un valor dudoso.Reserpine , el principio activo de la planta chinaRauwolfia , también se ha aislado y se ha utilizado con eficacia en el tratamiento de la hipertensión (presión arterial alta) y algunas condiciones emocionales y mentales.

Hidroterapia es probablemente de origen chino, ya que se utilizaron los baños fríos para las fiebres ya en 180 AC . La inoculación de la viruela, para producir un ataque leve pero inmunizante de la enfermedad, se practicó en China desde la antigüedad y llegó a Europa alrededor de 1720. Otro tratamiento esmoxibustión , que consiste en hacer un cono pequeño y húmedo (moxa) de hojas en polvo de artemisa o ajenjo ( especie de Artemisia ), aplicándolo a la piel, encendiéndola y luego triturándola en la ampolla así formada. Otras sustancias también se usan para la moxa. Decenas de estos a veces se aplican de una sola vez. La práctica a menudo se asocia conacupuntura .

La acupuntura consiste en la inserción en la piel y los tejidos subyacentes de una aguja de metal, ya sea caliente o fría. La teoría es que la aguja afecta la distribución del yin y el yang en los canales hipotéticos y los espacios quemados del cuerpo. El sitio de la inserción se elige para afectar a un órgano u órganos en particular. La práctica de la acupuntura data de antes del 2500 AC y es peculiarmente china. Poco de importancia práctica se ha agregado desde esa fecha, aunque ha habido muchos tratados bien conocidos sobre el tema.

Un modelo de bronce circa 860 CE muestra los cientos de puntos especificados para la inserción de la aguja; este fue el precursor de innumerables modelos y diagramas posteriores. Las agujas utilizadas son de 3 a 24 cm (alrededor de 1 a 9 pulgadas) de longitud. A menudo se insertan con una fuerza considerable y después de la inserción pueden agitarse o atornillarse hacia la izquierda o hacia la derecha. La acupuntura, a menudo combinada con moxibustión, todavía se usa ampliamente para muchas enfermedades, incluidas las fracturas. Los pacientes en el mundo occidental recurrieron a los acupunturistas para aliviar el dolor y otros síntomas. Existe cierta especulación de que el tratamiento puede desencadenar que el cerebro libere sustancias parecidas a la morfina llamadas endorfinas , que presumiblemente reducen la sensación de dolor y suemociones concomitantes .