En el siglo siguiente, el trabajo de Aristóteles , considerado el primer gran biólogo, tenía un valor inestimable para la medicina. Alumno de Platón en Atenas y tutor de Alejandro Magno , Aristóteles estudió todo el mundo de los seres vivos. Puso lo que se puede identificar como los fundamentos de la anatomía comparada y la embriología , y sus puntos de vista influyeron en el pensamiento científico para los próximos 2.000 años.

Después del tiempo de Aristóteles, el centro de la cultura griega cambió aAlejandría , donde una famosa escuela de medicina se estableció alrededor de 300 AC . Allí estaban los dos mejores profesores de medicinaHerophilus , cuyo tratado sobre anatomía puede haber sido el primero de su tipo, yErasistratus , considerado por algunos como el fundador de la fisiología. Erasistratus notó la diferencia entre los nervios sensoriales y motores, pero pensó que los nervios eran tubos huecos que contenían líquido y que el aire ingresaba a los pulmones y al corazón y era transportado a través del cuerpo por las arterias . Alejandría continuó siendo un centro de enseñanza médica incluso después de que el Imperio Romano había alcanzado la supremacía sobre el mundo griego, y el conocimiento médico permaneció predominantemente griego.

Asclepiades de Bitinia (nacido en 124 AC ) difería de Hipócrates en que negaba el poder sanador de la naturaleza e insistía en que la enfermedad debía tratarse de forma segura, rápida y agradable. Un opositor de la teoría humoral, recurrió a la teoría atómica del filósofo griego del siglo V, Demócrito, al abogar por una doctrina de strictum et laxum -la atribución de enfermedad a la condición contraída o relajada de las partículas sólidas que creía que constituían el cuerpo . Para restaurar la armonía entre las partículas y, por lo tanto, efectuar curas, Asclepiades usó típicamente remedios griegos: masajes, cataplasmas, tónicos ocasionales, aire fresco y dieta correctiva. Él prestó especial atención aenfermedad mental , que distingue claramente las alucinaciones de las ilusiones . Liberó a los locos del confinamiento en sótanos oscuros y les recetó un régimen de terapia ocupacional , música relajante, soporíferos (especialmente vino) y ejercicios para mejorar la atención y la memoria .

Asclepiades hizo mucho para ganar la aceptación de la medicina griega en Roma. Aulo Cornelio Celso , el noble romano que escribió de medicina alrededor del 30 CE , hizo un relato clásico de la medicina griega de la época, incluyendo descripciones de las operaciones quirúrgicas complicadas. Su libro, pasado por alto en su día, disfrutó de una amplia reputación durante el Renacimiento .

Durante los primeros siglos de la era cristiana, los médicos griegos se apretujaron para Roma . El más ilustre de ellos eraGalen , quien comenzó a practicar allí en 161 CE . Reconoció su deuda con Hipócrates y siguió el método hipocrático, aceptando la doctrina de los humores. Puso énfasis en el valor de la anatomía, y virtualmente fundó la fisiología experimental. Galeno reconoció que las arterias contienen sangre y no solo aire. Mostró cómo el corazón pone la sangre en movimiento en una moda de flujo y reflujo, pero no tenía idea de que la sangre circula. La disección del cuerpo humano era en ese momento ilegal, por lo que se vio obligado a basar su conocimiento en el examen de los animales, en particular los simios . Escritor voluminoso que expresó sus puntos de vista a la fuerza y ​​con confianza, se mantuvo durante siglos como la autoridad indiscutida de la que nadie se atrevió a discrepar.

Otro médico influyente del siglo II DC fue Sorano de Éfeso , que escribió con autoridad sobre el parto, el cuidado de los bebés y las enfermedades de las mujeres. Un opositor del aborto , abogó por numerosos medios de anticoncepción . También describió cómo ayudar a un parto difícil girando el feto en el útero (versión podalic), una técnica que salva vidas y que posteriormente se perdió de vista hasta que se revivió en el siglo XVI.

Aunque la contribución de Roma a la práctica de la medicina fue insignificante en comparación con la de Grecia, en asuntos de salud pública, los romanos dieron al mundo un gran ejemplo. La ciudad de Roma tenía un suministro de agua sin igual . Se proporcionaron gimnasios y baños públicos, e incluso hubo saneamiento doméstico y eliminación adecuada de las aguas residuales. El ejército tenía sus oficiales médicos, se nombraban médicos públicos para atender a los pobres y se construían hospitales; un hospital romano excavado cerca de Düsseldorf, Alemania, fue encontrado en un diseño sorprendentemente moderno.