En la primera parte del libro de Jonathan Swift, Gulliver’s Travels, Lemuel Gulliver navega por la isla de Lilliput, donde se encuentra con los liliputienses, que apenas superan los 15 cm.

Mientras que Lilliput de Swift es simplemente una fantasía, existe una aldea comparable en los extremos orientales de Irán. Hasta hace casi un siglo, algunos de los residentes de Makhunik, un pueblo de 1.500 años de antigüedad a unos 75 km al oeste de la frontera afgana, medían solo un metro de altura, aproximadamente 50 cm más cortos que la altura promedio en ese momento.

En 2005, un cuerpo momificado que mide 25 cm de longitud se encuentra en la región. El descubrimiento alimentó la creencia de que este remoto rincón de Irán, que consta de 13 aldeas, incluyendo Makhunik, alguna vez fue el hogar de una antigua “Ciudad de Enanos”. Aunque los expertos han determinado que la momia era en realidad un bebé prematuro que murió hace aproximadamente 400 años, sostienen que las generaciones anteriores de residentes de Makhunik eran de hecho más bajas de lo habitual.

La desnutrición contribuyó significativamente a la deficiencia de altura de los residentes de Makhunik. Criar animales era difícil en esta región seca y desolada, y los nabos, cereales, cebada y una fruta con fecha llamada jujube constituían el único cultivo. Los residentes de Makhunik subsistieron con platos vegetarianos simples, como kashk-beneh (hecho de suero de leche y un tipo de pistacho que se cultiva en las montañas), y pokhteek (una mezcla de suero de leche seca y nabo).

Podría decirse que la anomalía dietética más sorprendente fue un desdén por el té, uno de los sellos distintivos de la cocina y la hospitalidad iraníes.

“Cuando era niño, nadie bebía té. Si alguien bebía té, bromeaban y decían que era un adicto “, recordó Ahmad Rahnama, refiriéndose al estereotipo de que los adictos al opio beben mucho té. El residente de Makhunik, de 61 años, dirige un museo dedicado a la arquitectura histórica y el estilo de vida tradicional de Makhunik.

A mediados del siglo XX, la construcción de carreteras y la proliferación de vehículos permitieron a los residentes de Makhunik acceder a los ingredientes que se encuentran en otras partes de Irán, como el arroz y el pollo.

“Cuando llegaron los vehículos, la gente podía traer comida de las ciudades cercanas, así que había más para comer que solo kashk-beneh y pan”, dijo Rahnam.

Aunque la mayoría de los 700 residentes de Makhunik son ahora de estatura media, aún persisten los recordatorios de las tallas más bajas de sus antepasados. De las aproximadamente 200 casas de piedra y arcilla que componen el antiguo pueblo, 70 u 80 son excepcionalmente bajas, que oscilan entre 1,5 y 2 m, con techos de hasta 1,4 m.

Agachándome, seguí a Rahnama a una de las casas “liliputienses” de Makhunik, atravesando la puerta de madera que estaba ubicada en el lado sur de la casa para dejar entrar más luz y proteger la habitación individual de los fuertes vientos del norte. Me encontré en una pequeña vivienda conocida como la “sala de estar”, con un nombre apropiado ya que me obligaron a sentarme debido al techo bajo. Este espacio de aproximadamente 10 a 14 metros cuadrados consistía en el kandik (lugar para almacenar granos y trigo), un karshak (una cocina de arcilla para cocinar) y un espacio para dormir.

La construcción de estos pequeños hogares no fue tarea fácil, dijo Rahnama, y ​​la baja estatura de los residentes no fue la única razón para construir casas más pequeñas. Los animales domésticos lo suficientemente grandes como para tirar de los vagones eran escasos y los caminos adecuados eran limitados, lo que significaba que los habitantes locales tenían que llevar suministros de construcción a mano por kilómetros a la vez. Hogares más pequeños requieren menos materiales y, por lo tanto, menos esfuerzo. Además, aunque las casas pequeñas y compactas eran más fáciles de calentar y enfriar que las más grandes, y se mezclaban más fácilmente con el paisaje, haciéndolas más difíciles de detectar para los invasores potenciales.

La vida en el pueblo todavía no es fácil; la poca agricultura que existió ha disminuido en los últimos años debido a la sequía, lo que ha obligado a los residentes más jóvenes a buscar trabajo en otra parte.

“Hoy en día los jóvenes van a las ciudades cercanas para trabajar y traer dinero y comida. Las mujeres tejen, pero aparte de eso no hay trabajo “, dijo Rahnama. Mientras tanto, los residentes mayores han tenido que depender en gran medida de los subsidios del gobierno.

A pesar de las difíciles circunstancias, Rahnama tiene la esperanza de que el interés en la arquitectura única del pueblo atraerá a los visitantes y que el turismo creará más empleos y negocios. Por ahora, sin embargo, “es lo que es”, me dijo con una sonrisa resignada.

“Pero”, añadió, riéndose entre dientes, “las cosas están mejor ahora de lo que solían ser antes”. Antes la gente era baja y fornida, y ahora son altas y delgadas “.

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