Mientras que la antisepsia y la anestesia colocaron la cirugía en una base totalmente nueva, se llevó a cabo un trabajo similarmente importante en otros campos de estudio, como la parasitología y la transmisión de enfermedades.Patrick Manson , un pionero británico en medicina tropical , mostró en China en 1877 cómo los insectos pueden transmitir la enfermedad y cómo los embriones delEl gusano Filaria , que puede causar elefantiasis , es transmitido por el mosquito . Manson explicó sus puntos de vista al cirujano del ejército británicoRonald Ross , que estaba trabajando en el problema demalaria . Ross descubrió el parásito de la malaria en el estómago del mosquito Anopheles en 1897.

En Cuba, Carlos Finlay expresó la opinión en 1881 de quela fiebre amarilla es portada por el mosquito Stegomyia fasciata (posteriormente renombrado como Aedes aegypti ). Siguiendo su ejemplo, los investigadores estadounidenses Walter Reed , William Gorgas y otros pudieron vencer el flagelo de la fiebre amarilla en Panamá y posibilitaron la finalización de laCanal de Panamá reduciendo la tasa de mortalidad allí de 176 por 1,000 a 6 por 1,000.

Se produjeron otras victorias en medicina preventiva , porque el mantenimiento de la salud se estaba convirtiendo en una preocupación tan importante como la cura de la enfermedad, y el siglo 20 fue testigo de la evolución y el progreso de los servicios nacionales de salud en varios países. Además, avances espectaculares en diagnóstico y tratamiento siguieron al descubrimiento de rayos X por Wilhelm Conrad Röntgen , en 1895, y de radio por Pierre y Marie Curie , en 1898. Antes del cambio de siglo, también, el vasto campo nuevo de la psiquiatría había sido abierta por Sigmund Freud. El tremendo aumento en el conocimiento científico durante el siglo XIX alteró radicalmente y expandió la práctica de la medicina. La preocupación por mantener la calidad de los servicios condujo al establecimiento de cuerpos públicos y profesionales para gobernar los estándares de entrenamiento y práctica médica.