La ciudad alemana de Mainz se encuentra a orillas del río Rin. Es más notable por su vino, su catedral y por ser el hogar de Johannes Gutenberg, quien introdujo la imprenta en Europa. Aunque estas cosas pueden parecer desconectadas al principio, aquí se superponen, se fusionan e influyen entre sí.

Los tres elementos convergen en los días de mercado, cuando los productores locales y enólogos venden sus productos en la plaza principal que rodea la catedral de St Martin. Diagonalmente opuesto está el Museo Gutenberg , llamado así por el habitante más famoso de la ciudad, que nació en Mainz alrededor de 1399 y murió aquí hace 550 años en 1468.

La imprenta marca el punto de inflexión desde la época medieval a la modernidad en el mundo occidental

Fue Gutenberg quien inventó la primera imprenta de metal móvil de Europa, que comenzó la revolución de la impresión y marca el punto de inflexión desde la época medieval hasta la modernidad en el mundo occidental. Aunque los chinos usaban la impresión en madera muchos siglos antes, con un libro impreso completo, hecho en 868, encontrado en una cueva en el noroeste de China, la impresión de tipo móvil nunca se hizo muy popular en Oriente debido a la importancia de la caligrafía, la complejidad de chino escrito a mano y la gran cantidad de caracteres. La prensa de Gutenberg, sin embargo, se adaptaba bien al sistema de escritura europeo, y su desarrollo estuvo fuertemente influenciado por el área de la que provenía.

En la Edad Media, Maguncia era una de las ciudades catedralicias más importantes del Sacro Imperio Romano Germánico, en la que la Iglesia y el arzobispo de Maguncia eran el centro de influencia y el poder político. Gutenberg, como un patricio educado y emprendedor, habría reconocido la necesidad de la Iglesia de actualizar el método de reproducción de manuscritos, que fueron copiados a mano por los monjes. Este fue un proceso increíblemente lento y laborioso; uno que no podía mantenerse al día con la creciente demanda de libros en ese momento. En su libro, Revolutions in Communication: Media History from Gutenberg to the Digital AgeEl Dr. Bill Kovarik, profesor de comunicación en la Universidad de Radford en el estado estadounidense de Virginia, describe esta capacidad en términos de “poder monje”, donde “un monje” equivale a un día de trabajo, aproximadamente una página, para una copiadora manuscrita. La prensa de Gutenberg amplificó 200 veces el poder de un monje.

En el Museo Gutenberg, vi una demostración de una página impresa en una réplica de la prensa. Primero, una aleación de metal se calentó y se vertió en una matriz (un molde utilizado para lanzar una carta). Una vez que la aleación se enfrió, las pequeñas letras de metal se organizaron en palabras y oraciones en una forma y se entintó. Finalmente, se colocó papel en la parte superior del formulario y se presionó un plato pesado sobre él, similar al funcionamiento de una prensa de vino. Esto no es una coincidencia: se cree que la imprenta de Gutenberg es una modificación de la prensa de vinos. Desde que los romanos introdujeron la vinicultura en la región, el área alrededor de Maguncia ha sido una de las principales zonas productoras de vino de Alemania, con variedades de uva famosas como riesling, dornfelder y silvaner.

La página que siempre se imprime en el Museo Gutenberg reproduce el estilo y la fuente originales (Gothic Textura) de la Biblia Gutenberg de 42 líneas, el primer libro importante que se haya impreso con tipos móviles en el mundo occidental. Es la primera página del Evangelio de San Juan, en la Biblia, que comienza: “En el principio era la palabra …”

La escritura a menudo se considera la primera revolución de la comunicación, mientras que la imprenta de Gutenberg trajo consigo la revolución de la comunicación de masas . Después de unos 15 años de desarrollo y una gran inversión de capital, Gutenberg imprimió su primera Biblia en 1455.

“La Biblia de Gutenberg es una obra extraordinaria de artesanía”, dijo el Dr. Kovarik, quien sugiere que podemos leer una fuerte motivación religiosa en la perfección de su trabajo. “Esto no era inusual en ese momento, por ejemplo, un cantero trataría de lograr una escultura perfecta en un rincón remoto de una de las grandes catedrales, no realmente para las personas que estarían adorando allí, sino más bien como una expresión de fe personal “.

La imprenta de Gutenberg trajo consigo la revolución de la comunicación masiva

De su tirada original de unas 150 a 180 Biblias, solo quedan 48 en el mundo hoy. El Museo Gutenberg tiene dos en exhibición. Ambas son ligeramente diferentes, porque después de la impresión, las páginas se llevarían a un rubricador (trazador especializado) que pintaría en ciertas letras según los gustos de sus clientes. Las Biblias de Gutenberg resultaron ser best-sellers.

Al principio, la Iglesia dio la bienvenida a la nueva disponibilidad de biblias impresas y otros textos religiosos. La impresión permitió a la Iglesia difundir el mensaje cristiano y recaudar efectivo en forma de “indulgencias”, documentos impresos que perdonan los pecados de las personas. Sin embargo, pronto se hizo evidente el poder perturbador de la palabra impresa. Con la rápida expansión de la tecnología de impresión, en la década de 1470, todas las ciudades europeas tenían imprentas, y en el año 1500, se calcula que se habían impreso y vendido cuatro millones de libros, surgió la propagación de ideas nuevas y, a menudo, contradictorias, como la de Martin Luther. Tesis, en la que criticaba la venta de indulgencias de la Iglesia. Se dice que Lutero había clavado su texto en una puerta de la iglesia de Wittenberg el 31 de octubre de 1517. En pocos años se habían impreso y circulado 300,000 copias de él, lo que condujo a la Reforma y a una división permanente en la Iglesia.

Pero a pesar de las consecuencias de gran alcance de la prensa de Gutenburg, mucho sobre el hombre sigue siendo un misterio, enterrado profundamente debajo de capas de la historia de Mainz. Una placa marca el lugar donde nació en la esquina de Christofsstraße, pero la casa original se ha ido. Hoy en día, un edificio moderno se encuentra allí, ocupado por una farmacia.

Otra placa afuera de la cercana iglesia de San Cristóbal marca el lugar donde probablemente fue bautizado. La iglesia fue bombardeada durante la Segunda Guerra Mundial y permanece en ruinas como un monumento a los caídos, aunque la fuente bautismal original del tiempo de Gutenberg todavía está intacta.

El cementerio donde Gutenberg fue enterrado ha sido pavimentado, y aunque hay estatuas de él en toda la ciudad, no sabemos cómo era. Él es comúnmente representado con una barba, pero es poco probable que tuviera uno. Gutenberg era patricio y durante su tiempo, según mi guía Johanna Hein, solo los peregrinos y los judíos llevaban barba. De hecho, el hombre que todos conocemos como Johannes Gutenberg nació en realidad Johannes Gensfleisch (que se traduce como ‘carne de ganso’). Si no fuera por la tendencia del siglo XIV de que las personas se renombren a sí mismas después de sus casas, tal vez nos estaríamos refiriendo hoy a su invención como la Prensa Gensfleisch.

Pero aunque las huellas del hombre casi han desaparecido de la ciudad, su influencia aún se puede ver en todas partes: un póster publicitario de cosméticos; una mujer leyendo un periódico en un café; el menú en una mesa de restaurante. Además, nuestra revolución de las comunicaciones actual, hecha posible por Internet, la tecnología digital y las redes sociales, es una progresión de lo que comenzó con Gutenberg.

“Cada vez que el costo de los medios disminuye rápidamente, permite que más personas hablen, y tiene una mayor diversidad de voces”, dijo el Dr. Kovarik, explicando que esto afecta la distribución del poder en la sociedad y genera un cambio social.

Paradójicamente, sin embargo, nuestra revolución digital también se puede ver como un retorno a la era de la preimpresión, según una teoría llamada The Gutenberg Parenthesis, del Dr. Thomas Pettitt, profesor de investigación afiliado de la Universidad del Sur de Dinamarca, quien argumenta que hay paralelos entre la edad de preimpresión y nuestra propia era de Internet.

En ausencia de impresión, las noticias han perdido su autenticidad, y, como en la Edad Media, es sinónimo de rumor

“Imprimir confirió estabilidad en el discurso; los trabajos en libros fueron autoridades; las noticias impresas eran verdad. En ausencia de impresión, las noticias han perdido su autenticidad, y, como en la Edad Media, es sinónimo de rumor. Ahora estamos en una fase posterior a las noticias, donde los proveedores de noticias falsas pueden acusar a la prensa legítima de proporcionar noticias falsas y salirse con la suya “, dijo el Dr. Pettitt.

Cualquiera que sea el impacto de la revolución digital del siglo XXI, al igual que la revolución de la impresión anterior, los efectos repercutirán durante cientos de años.