Quizás haya algún peligro de que, en la búsqueda de bacterias, otras causas de enfermedad escapen a la detección. Muchos médicos, sin embargo, estaban trabajando en diferentes líneas en el siglo XIX. Entre ellos había un grupo adjunto al Guy’s Hospital en Londres : Richard Bright , Thomas Addison y Sir William Gull . Bright contribuyó significativamente al conocimiento de las enfermedades renales, incluida la enfermedad de Bright , y Addison dio su nombre a los trastornos de las glándulas suprarrenales y la sangre . Gull, una famosa profesora clínica, dejó un legado de aforismos concisos que bien podrían alinearse con los de Hipócrates.

En Dublín, Robert Graves y William Stokes introdujeron nuevos métodos en el diagnóstico clínico y la formación médica, mientras que en París, un destacado clínico, Pierre-Charles-Alexandre Louis, atraía a muchos estudiantes de América por la excelencia de su enseñanza. A principios del siglo XIX, los Estados Unidos estaban listos para devolver los resultados de sus propias investigaciones y descubrimientos. En 1809, en una pequeña ciudad de Kentucky, Ephraim McDowell operó audazmente a una mujer, sin anestesia ni antisepsia, y eliminó con éxito un gran tumor de ovario.William Beaumont , en el tratamiento de una herida de escopeta en el estómago , fue llevado a hacer muchas observaciones originales que se publicaron en 1833 como Experimentos y Observaciones sobre el Jugo Gástrico y la Fisiología de la Digestión .

La contribución más famosa de los Estados Unidos al progreso médico en este período fue, sin duda, la introducción de anestesia , un procedimiento que no solo liberó al paciente del terrible dolor de la cirugía sino que también le permitió al cirujano realizar operaciones más extensas. El descubrimiento fue estropeado por la controversia. Crawford Long , Gardner Colton , Horace Wells y Charles Jackson son demandantes de prioridad; algunos utilizan gas de óxido nitroso , y otros empleadoséter , que era menos caprichoso . Sin embargo, hay pocas dudas de que fueWilliam Thomas Green Morton quien, el 16 de octubre de 1846, en el Hospital General de Massachusetts en Boston, primero demostró antes de una reunión de médicos el uso del éter como anestesia general. Las noticias llegaron rápidamente a Europa, y la anestesia general pronto se hizo prevalente en la cirugía. En Edimburgo, el profesor de partería,James Young Simpson , había estado experimentando sobre sí mismo y sus asistentes, inhalando varios vapores con el objeto de descubrir una anestesia efectiva. En noviembre de 1847el cloroformo se intentó con éxito total, y pronto se prefirió al éter y se convirtió en el anestésico de elección.