Algunas mañanas alrededor de las 08:00, después de leer la oración diaria en la abadía de Kappel en el cantón de Zúrich, la pastora jubilada e historiadora a tiempo parcial Susanne Wey-Korthals camina desde el receso hacia el aire alpino, cruza el patio gótico del claustro y mira hacia el ondulantes prados hasta el lugar donde nació Suiza.

Suiza encontró una forma de compromiso aquí … pero lo hicimos con un plato de sopa

Desde el estanque cubierto en frente del antiguo monasterio cisterciense, una vez conocido como la Casa del Silencio y la Reflexión, Wey-Korthals puede ver la aldea de Kappel am Albis con sus casas de dos aguas empinadas, campos bien cuidados y bandadas de palomas posadas en graneros de madera. Cuando el clima lo permite, continúa por los pastos hacia una espesura de árboles a media distancia, midiendo cuidadosamente sus pasos en el camino, a un sitio de mucha más importancia histórica de lo que cualquier visitante se hubiera dado cuenta.

“Estos campos han sido testigos de algunos de los momentos más importantes en la historia de Suiza”, dijo Wey-Korthals, respirando a través de la quietud del aire y mirando a través de la pradera bordeada de niebla. “Suiza encontró una forma de compromiso aquí. Concentrarnos en lo que teníamos en común en lugar de centrarnos en nuestras diferencias. Suena notable, pero lo hicimos con un plato de sopa “.

El plato en cuestión es Milchsuppe, o sopa de leche. Agarrado en la sótano débilmente iluminada de la abadía de Kappel, como lo ha sido durante siglos, primero por los monjes, ahora por los cocineros como parte del renacimiento del convento como un retiro espiritual, el caldo amarillo mostaza es posiblemente uno de los manjares culinarios más emblemáticos de Suiza. Pero si bien puede ser difícil de encontrar en los menús en muchos restaurantes locales, y se olvida en gran parte en ciertas partes del país, sigue arraigada en la psique de la nación. Tanto como fondue, raclette o muesli de Bircher , Milchsuppe es Suiza en un tazón.

Sencilla pero deliciosa, la sopa se hizo tradicionalmente con dos ingredientes simples: leche y pan. Hoy, se hierve a fuego lento con Sbrinz, un sabroso queso tipo parmesano, y luego cubierto con una ramita de perejil. Una vez que el elemento básico de los campesinos, la receta ha sido dictada por la historia, su esencia llena de significado – a partir de los ingredientes suministrados primero por la guerra entre cantones al pan que flota en la superficie – en forma en los últimos años por lo que el sabor se puede dispersar en cada slurp. Pero por más sensual que sea el plato, viene con una historia de fondo aún más deliciosa.

Nadie en Kappel am Albis puede recordar exactamente cómo se originó la sopa, o los verdaderos ingredientes utilizados cuando se hizo por primera vez en el campo cerca de Kappel Abbey. Pero hay una historia en la que todo el mundo está de acuerdo: el caldo se creó por accidente en junio de 1529 cuando dos ejércitos hambrientos se encontraron en el campo de batalla en lo que ahora se conoce como Milchsuppestein o ‘pastos de sopa de leche’. Y es una comida que desde entonces jugó un papel enorme en la historia de Suiza, convirtiéndose en un símbolo moderno de la diplomacia y la reconciliación.

Durante la Reforma suiza a principios del siglo XVI, los Milchsuppestein marcaron la frontera turbulenta y la línea divisoria entre territorios opuestos protestantes y católicos. Al norte estaba el cantón protestante de Zúrich, liderado por el reformador de Martin Luther Ulrich Zwingli, un superintendente de la parroquia que estaba diseminando la reforma. Al sur estaba Zug y los cantones aliados católicos de la Antigua Confederación Suiza, que consideraban que su unión rural debía permanecer alineada con el Vaticano y Roma. El cisma y la desconfianza abundaban, y en el verano de 1529, la diplomacia entre los dos cantones había fracasado. Los soldados de Zúrich, equipados con armaduras y picas, marcharon hacia el sur a la guerra.

Convertimos la sopa en un ícono nacional

“Las negociaciones continuaron, pero para asombro de todos, la infantería negoció su propia tregua sobre una olla de cocina mientras estaba en el campo de batalla”, dijo Wey-Korthals, mirando el lugar donde la primera batalla entre cantones debería haber visto derramamiento de sangre. “Naturalmente, tenían hambre después de la larga marcha, y Zürich tenía mucho pan y sal, mientras que Zug tenía un excedente de leche de sus granjas. De eso nació la leyenda “.

Nada podría ser tan simple, por supuesto. Las tensiones se mantuvieron, lo que llevó a la Segunda Guerra de Kappel dos años más tarde, cuando los cantones opositores una vez más tomaron el campo de batalla. Pero la mitología de la sopa ya comenzó a pegarse, y desde entonces ha demostrado ser un catalizador para la diplomacia suiza.

“Hoy en día, cuando los políticos o concejales tienen disputas, todavía se sirve”, dijo Wey-Korthals, llevándome a un monumento conmemorativo que marcó el lugar. “Incluso fue reclamado por el partido de derecha SVP, que lo usa como un símbolo de la Suiza que defienden. Todos los países pulieron un poco su historia, y nosotros hemos hecho lo mismo: convertimos la sopa en un ícono nacional “.

Para cavar un poco más profundo, me dirigí al norte de Zürich para ver hacia dónde conduciría la historia de Milchsuppe. Nombres como Ulrich Zwingli están ligados a la historia de la ciudad, y su nombre se puede ver en Zwingliplatz en Grossmünster, la iglesia protestante con dos torres gemelas donde Zwingli trabajó hasta su muerte en 1531. Aquí, en 1519, el tizón se convirtió en pastor, dándole energía al Movimiento suizo de la Reforma

Pero aparte de la religión, el espíritu renacentista de Zürich es suficiente para atraer a aquellos sin el más mínimo interés en la Reforma. Y lo que me atrajo no fue encontrarlo en el Grossmünster o su iglesia hermana, el Fraumünster, sino escondido dentro del templo de las bellas artes de Zürich, el Kunsthaus . Gran parte de la historia de la ciudad se muestra en lienzos en las amplias galerías del museo, y aquí es donde comienza la historia de Milchsuppe.

“Síganme”, dijo el conservador Tobias Haupt, mientras pasaba una serie de puertas legibles por cartas que conducían desde el atrio público a través de un pasillo repleto de cajas empaquetadas en el departamento de restauración fuera de los límites. “Esto no ha sido prestado durante medio siglo y está en camino hacia el Museo Nacional Suizo para una próxima exhibición. Pero estás de suerte, no se va hasta mañana “.

Unas pocas bombillas en el techo fueron suficientes para iluminar el motivo de mi viaje: el tesoro nacional del pintor suizo Albert Anker, Die Kappeler Milchsuppe (La sopa de leche de Kappel), de 1869. De cerca, muestra una cocina de prado convertido en sopa , hogar de una maraña de campesinos que han intercambiado mazas y fuertes picas por pan cortado con dagas y cucharas de madera, compartidas a través de las líneas enemigas.

Por arbitrario que sea el hito, sigue siendo una fecha tejida en el tejido mismo de Suiza

“Esta es una obra de arte tan importante para Suiza, pero también para mí”, dijo Haupt, reflexionando sobre la pintura más famosa de Anker. “Lo creas o no, pero yo estaba casado en la abadía de Kappel, con mi familia procedente de Alemania y mi esposa de la India. Ninguno de nosotros conocía la historia de fondo, pero terminamos comiendo la sopa el día de nuestra boda. Fue tan mágico, y es por eso que solo lo comeré una vez “.

Como una ventana al pasado, tanto Die Kappeler Milchsuppe como Milchsuppestein se sienten apenas en el espíritu de la historia oral romántica. Pero como Zürich enfrenta el gran aniversario de 500 años de su reforma en 2019, aún considerado como uno de los eventos más influyentes en la historia del país, los suizos harían bien en tomarse un momento para ver qué tan lejos han llegado. Por muy arbitrario que sea el hito, sigue siendo una fecha tejida en el tejido mismo de Suiza. Tan seguro como la sopa. 

Y pensar que todo se borró en un campo sobre un tazón de pan y leche.