Es difícil entrar a la Catedral de Valencia sin sentir temor. Al cruzar el umbral, fui recibido con los ecos de un canto gregoriano que reverberó a través del techo abovedado. Se extendía ante mí una larga procesión de arcadas que conducía a un solo estrado al otro lado de la catedral. Un pequeño grupo de escalones subía al altar, que estaba cubierto por una media cúpula inmaculadamente adornada con esculturas y pinturas que representaban escenas de ángeles y apóstoles.

Pero no había venido a la tercera ciudad más grande de España por las vistas de su catedral. En lugar de eso, me dirigí a una pequeña habitación que estaba a un lado, una tan anodina que casi la había perdido a primera vista. Dentro de esta humilde capilla, revestida de vidrio justo al otro lado del altar, estaba el objeto que estaba buscando: una sola taza, apoyada en un pedestal dorado iluminado. Como dice la leyenda, esta es la misma copa utilizada por Jesucristo durante la Última Cena, o, como la copa es más comúnmente conocida, el Santo Grial.

Apareciendo en historias de la epopeya medieval del Rey Arturo y sus caballeros a las hazañas cinematográficas de Indiana Jones, el Santo Grial ha permanecido como uno de los tesoros más buscados de la humanidad, una misteriosa reliquia que se extiende entre la fantasía y la realidad. Aunque la idea de que un cáliz usado por Cristo sería reverenciado y por lo tanto preservado por los primeros adoradores es plausible, un recipiente mágico capaz de otorgar vida eterna nunca se menciona en la Biblia; es una convención de la leyenda artúrica, escrita por personajes como Chrétien de Troyes y Robert de Boron, dos poetas franceses que influyeron en gran medida en el desarrollo de la tradición artúrica en los siglos XII y XIII. La primera mención escrita del grial, tal como lo conocemos, está en el Perceval de de Troyes, en el que se describe no como un cáliz sino como un plato de servir,

Al crecer en los cuentos míticos del Rey Arturo, siempre he sido un escéptico; para mí, el grial es un tesoro literario. Aun así, no pude evitar sentirme intrigado por el Santo Cáliz de Valencia. Actualmente hay más de 200 demandantes en Europa, todos compitiendo por el título ilustre de Santo Grial, con teorías del lugar de descanso final de la reliquia en todas partes, desde Escocia hasta Accokeek, Maryland.. Sin embargo, de todas las listas de demandantes que investigué, el cáliz de Valencia casi invariablemente ocupaba el primer puesto. Todavía se las arregla para atraer a peregrinos de todo el mundo, e incluso ha sido utilizado ceremonialmente tanto por el Papa Juan Pablo II como por el Papa Benedicto XVI. Ansioso por la oportunidad de seguir los pasos de Sir Galahad en mi propia búsqueda del grial, vine aquí para descubrir qué hace que esta copa sea tan especial entre tantos otros.

Entré a La Capilla del Santo Cáliz (Capilla del Cáliz) para encontrarlo vacío. Aunque mi tiempo no fue intencional, llegué a la catedral en medio de una misa para el Sábado Santo, el día antes del Domingo de Pascua, lo que significaba que todos los visitantes estaban preocupados con la ceremonia en la habitación contigua. Un único rayo de luz descendía de una vidriera muy por encima del altar; el suave murmullo del coro lejano fue el único sonido dentro de la capilla. Aunque había llegado al lugar más como investigador que como peregrino, era difícil no dejarse llevar por la tranquila solemnidad del momento.

Cuando me acerqué al altar para inspeccionar el cáliz más de cerca, lo encontré mucho más elaborado de lo que había anticipado. Con dos enormes asas de oro y una base con incrustaciones de perlas, esmeraldas y rubíes, el cáliz me llenó de una sensación de incredulidad. De hecho, como cualquiera que haya visto Indiana Jones y The Last Crusade es consciente, el Santo Grial debería ser algo simple: la copa de un carpintero.

Más tarde, uno de los asistentes me informó que la verdadera reliquia no era más que la pieza en la parte superior, una taza tallada en ágata y pulida con mirra. Las manijas y la base, que llevan los sellos de la artesanía medieval, no se agregaron hasta mucho más tarde. Mi escepticismo aliviado temporalmente, me volví a la tarea de descubrir cómo esta copa supuestamente hizo el viaje desde Jerusalén, donde se cree que tuvo lugar la Última Cena, a la costa este de España.

Al igual que con todas las historias de reclamantes de grial, el cuento es intrincado. Un asistente de la catedral fue capaz de proporcionar una explicación básica de cómo el cáliz salió por primera vez de Jerusalén, hace unos 2.000 años.

“San Pedro, el primer Papa, llevó la copa a Roma”, explicó. “Los papas eran las únicas personas que podían dar misa, por lo que San Pedro y el resto de los papas usaron el grial para la Eucaristía, considerándolo como el que usó Cristo. Luego, cuando el emperador Valerian comenzó a perseguir a los cristianos [desde el año 257 DC], fue enviado a Huesca, España, porque ya no estaba a salvo en Roma “

Continuó explicando que el cáliz supuestamente descansaba en Huesca durante unos cientos de años, antes de ser trasladado de nuevo durante las conquistas omeyas del siglo VIII, ubicado en el monasterio de San Juan de la Peña, al norte del acantilado, por temor a saqueo.

De acuerdo, las cuentas de estos primeros mil años de los viajes del grial están más allá de la capacidad de cualquier persona para verificar. Los registros más confiables de este cáliz aparecen en 1399, cuando se convirtió en parte del relicario real del rey Martín de Aragón. De acuerdo con los registros de la catedral, después de que Alfonso el Magnánimo subió al trono en 1416, el relicario fue trasladado a Valencia y luego entregado a la catedral como pago de una deuda. Aunque el cáliz fue expulsado unas cuantas veces más con motivo de la guerra, inevitablemente regresó a la Catedral de Valencia en 1939, esta vez para siempre.

Aunque fue una versión elaborada, la historia por sí sola no fue suficiente para hacerme creer que este era el único verdadero grial. Después de todo, casi todos los reclamantes del grial cuentan con complejos relatos de cómo la reliquia fue transportada a través de mares y montañas. Dado que ninguna de las cuentas se puede verificar, ¿qué ha hecho que muchos crean que este es el indicado?

El principal detalle que distingue al cáliz de Valencia es el estilo y la artesanía de la copa de ágata, que el arqueólogo español Antonio Beltrán, que estudió el cáliz en 1960, afirma que indica un origen entre el siglo II aC y el siglo I dC, probablemente de un taller en Medio Oriente. La evaluación arqueológica sugiere que esta taza se ajusta, al menos geográfica y cronológicamente. Aunque lejos de ser una prueba definitiva, los hallazgos ciertamente refuerzan el reclamo del cáliz.

La verdadera maravilla del Santo Grial nunca estuvo en el hallazgo, sino en la búsqueda

Mientras miraba fijamente la copa de ágata que descansaba en su caja de vidrio, hubo un pensamiento que continuó ocupando mi mente. Si esto fuera de hecho el Santo Grial, uno de los artefactos más legendarios de todos los tiempos, ¿podría ser así de fácil? Se suponía que esta era la copa buscada una y otra vez por los héroes de la antigüedad, solo alcanzada por los más puros de corazón, y sin embargo aquí no estaba enterrada en lo profundo de una cueva distante, sino que descansaba en el centro de la ciudad. rodeado de cafés llenos de gente sorbiendo espressos casualmente.

Mientras me dirigía para irme, le pregunté a una de las asistentes su opinión. Después de todo, ¿no fueron las historias de misiones nobles en la búsqueda del Santo Grial algo empañadas por el hecho de que estaba aquí simplemente para que todo el mundo las viera?

“Creo que el misterio permanece”, dijo con una sonrisa que me hizo sentir que no era la primera vez que había escuchado la pregunta: “Después de todo, este ni siquiera es el único Santo Grial en España. Tienes que elegir cuál es el verdadero para ti “.

Más tarde, al investigar un poco más, aprendí a qué se refería. En 2014, dos historiadores publicaron Kings of the Grail , un libro en el que afirman haber encontrado el verdadero grial en la Basílica de San Isidoro de León, en el norte de España. La pareja citó dos manuscritos egipcios antiguos recientemente descubiertos como la fuente de su descubrimiento. Al igual que con el cáliz de Valencia, el nuevo demandante tenía una historia detallada detrás de él, y también fue fechado científicamente en el marco de tiempo apropiado.

Aunque el nuevo descubrimiento pone en entredicho el reclamo del cáliz de Valencia, no pude evitar sentir una extraña sensación de tranquilidad. Para mí, la verdadera maravilla del Santo Grial nunca estuvo en el hallazgo, sino en la búsqueda. El tesoro no es la copa, sino las historias que hemos elaborado a su alrededor a lo largo del tiempo. Me sentí feliz de saber que mientras continúen apareciendo nuevos contendientes, el misterio perdurará, la leyenda sobrevivirá y la búsqueda del Santo Grial continuará.