Caminando entre las casas de ladrillo con tejado de pizarra de Roebling, Nueva Jersey, a lo largo de las orillas del río Delaware de la costa este de los EE. UU., Es extraño pensar que existen muchas de las estructuras y mecanismos de transporte más conocidos del mundo, desde los ascensores de la Torre Eiffel hasta los remontes en Lake Tahoe, California, provienen de esta pequeña ciudad autónoma de la compañía.

Hace menos de un siglo, los niños aquí saltaron a las aguas de flujo libre del río en los sofocantes días de verano, mientras sus padres y tíos trabajaban fundiéndose y estirando acero en las fábricas cercanas, y donde sus madres y tías los reemplazarían pronto. la década de 1940 cuando sus maridos se fueron a la guerra.

Roebling es apenas un punto en el mapa cuando se trata de turismo, pero la marca que le queda al mundo es profunda.

“Elevadores Otis, telesillas y algunos de los puentes más emblemáticos del mundo, incluidos los puentes Golden Gate y Brooklyn: todos han usado cables Roebling”, dijo Lou Borbi, un maestro de escuela jubilado y residente permanente de Roebling, de 75 años. la ciudad de la ribera, comunidad convertida en dormitorio, ubicada entre la ciudad de Nueva York y Filadelfia.

“Si vas al Museo del Teleférico en San Francisco, verás que los primeros teleféricos de la ciudad usaron cables Roebling para subirlos por sus empinadas colinas”, agregó.

De hecho, Roebling diseñó cada cable de control, bujía y cable eléctrico en el emblemático Spirit of St Louis del aviador Charles Lindbergh, que el aviador y explorador estadounidense utilizó para completar el primer vuelo transatlántico sin escalas del mundo , así como todo el cableado. en el primer avión perteneciente a los hermanos Wright, que cambió el curso de la aviación.

Sin Roebling, parece que algunos de nuestros mejores modos de transporte pueden no existir.

La historia de Roebling comenzó con el patriarca familiar de origen alemán John A Roebling, quien hizo de Roebling un nombre familiar con su innovador cable de cable. Esto allanó el camino para algunos de los puentes colgantes más extraordinarios del país, aunque fue el tercer y más joven hijo de John, Charles, quien fundó la ciudad de la compañía de Nueva Jersey.

A comienzos del siglo XX, John A Roebling’s Sons Company ya dirigía una exitosa planta de cable en el centro de fabricación de Trenton, a aproximadamente 18 km del río Delaware, en donde se encuentra Roebling. Pero para completar con firmas prósperas como US Steel y Bethlehem Steel, Charles sabía que la compañía tenía que comenzar a producir su propia materia prima. En 1904, aseguró más de 240 acres de tierras centrales de Nueva Jersey, gran parte de las antiguas huertas de melocotoneros, y construyó una nueva planta de fabricación de acero y alambre que comprende más de 70 edificios. Charles entonces construyó el pueblo de Roebling para albergar a los empleados de la compañía.

Como muchos otros, los abuelos de Borbi emigraron a la ciudad de Roebling desde Europa del Este -en su caso Hungría, en lo que ahora es parte de Rumania- para trabajar en la planta de la compañía, donde transformaron bloques gigantes de acero fundido en finas tiras de alambre, metal galvanizado, y palanquillas moldeadas y producidas (barras de metal) en los molinos.

Sin Roebling, algunos de nuestros mejores modos de transporte pueden no existir

Cada mañana, su padre y sus tíos caminaban desde las puertas de sus hogares en la parte de la aldea apodada ‘Gypsy Town’ para su población inmigrante predominantemente de Europa del Este (residentes nacidos en Estados Unidos y suecos traídos por primera vez para construir el pueblo vivido en viviendas unifamiliares más allá de 5th Street) hasta el Edificio de la Puerta Principal de Roebling, donde ingresaron al trabajo.

“En un momento dado, tenía 54 familiares viviendo aquí”, dijo Borbi, un número que no era poco común, ya que Roebling les ofrecía a sus empleados unas condiciones laborales justas y un buen nivel de vida.

“En lo que respecta a las ciudades de compañías, no hay muchas que todavía estén intactas hoy en día, y mucho menos aquellas que tienen la sensación de comunidad de Roebling”, dijo Varissa McMickens Blair, directora ejecutiva del Museo Roebling , que abrió sus puertas en el antiguo edificio principal de la comunidad. Gate Building – un conector entre la aldea y los molinos – en 2009.

“Los residentes vivían en hogares adecuados, no compartían casas o bungalows, y a diferencia de la mayoría de las aldeas de trabajadores, Roebling pagaba a sus empleados en efectivo real, no en bonos de la empresa. Si su cónyuge estaba trabajando en la planta y murió, no tuvo que mudarse. Ya eras parte de la familia “.

La comunidad autónoma, distribuida en una cuadrícula rectangular de amplias calles bordeadas con más de 750 casas de ladrillo rojo, de las cuales muchas aún se mantienen en pie, tenía casi todo, desde una tienda general donde los residentes podían comprar lo que necesitaran, ya sea era carne para el congelador o un piano para la sala de estar, para una posada cuyo propietario embotellaría su propia cerveza de los barriles en el sótano y eso dibujó largas colas durante la Prohibición estadounidense. Los miembros de la familia Roebling hicieron apariciones frecuentes en la fábrica, dirigiéndose a muchos de sus empleados por su nombre, y mientras otras ciudades de la compañía prohibían el consumo de alcohol y el juego, Roebling les dio la bienvenida. De acuerdo con Borbi, muchos residentes de Roebling, especialmente los de Gypsy Town, incluso harían su propio moonshine.

“Los herreros fabricaban los destilados en la planta, luego los descomponían, los llevaban a casa y los preparaban para hacer espíritus caseros”.

Estas ofertas inusuales para una ciudad de la compañía atrajeron a una fuerza laboral calificada y condujeron a una camaradería tanto entre los empleados como con la familia Roebling, lo que contribuyó a mantener la planta funcionando sin problemas y de manera eficiente. Como lo hizo un pensamiento astuto en la parte de Roeblings.

“Charles Roebling se centró en la planificación inteligente”, dijo McMickens Blair, incluida la construcción de la ciudad cerca del Camden and Amboy Railroad, que conectaba dos de las ciudades más prósperas del país, Nueva York y Filadelfia, una gran ayuda en el transporte de sus productos. a las masas. Con esta capacidad de fabricar su propio acero, transformarlo en alambre en el sitio y luego entregarlo, la producción de la compañía se disparó.

Durante la década de 1930 y 1940, Roebling se convirtió en uno de los principales empleadores de Estados Unidos, produciendo cables de control de aviones bombarderos y acero para redes antisubmarinas (incluyendo uno masivo que protege el puerto de Nueva York), y haciendo su parte para literalmente “volver a cablear” ‘el curso de la historia. Pero cuando el final de la Segunda Guerra Mundial condujo a una menor necesidad de tales materiales, la compañía decidió vender sus casas a los residentes de las aldeas y, por primera vez, permitió a extraños no asociados con Roebling comprar propiedades en la ciudad. Manteniendo solo unas pocas funciones gerenciales, en 1952 vendieron la Compañía de Hijos de John A Roebling a Colorado Fuel and Iron Company, y en 1974 cerraron las plantas de Trenton y Roebling.

Si bien han pasado más de 50 años desde la cima de Roebling, su contribución a la industria del siglo XX es inconfundible. Ya sea que esté abordando un avión o conduciendo a través de un puente colgante, Roebling ha intervenido en esa historia, y una visita al Museo Roebling de la ciudad muestra cuán expansivo ha sido su alcance.

Aquí encontrarás piezas originales de cable Roebling tanto del puente Golden Gate (que celebra 85 años desde que comenzó la construcción) como del puente George Washington, que se extiende entre Manhattan y el norte de Nueva Jersey. Hay una exposición sobre Mercer Automobiles, la propia empresa de fabricación de automóviles de principios del siglo XX de Roebling que estaba creando autos deportivos al mismo tiempo que Ford Motor Company promocionaba el Modelo T; y una galería dedicada exclusivamente a la construcción del Puente de Brooklyn.

En este último es donde encontrará, sin duda, una de las historias más fascinantes del museo: la de Emily Warren Roebling, la esposa de Washington Roebling, que fue el ingeniero jefe de la construcción del puente de Brooklyn.

“Cuando Washington desarrolló la enfermedad de caisson, también conocida como ‘las curvas’, y casi muere, Emily aprendió a sí misma los principios de la ingeniería [desde el aprendizaje de los principios del análisis del estrés hasta cómo construir un cable] para poder intervenir y ayudar “, Dijo McMickens Blair. Una mujer educada e inteligente, así como el confidente más cercano a Washington, Emily fue capaz de convencer a los políticos locales para que permitieran a Washington retener su papel como ingeniero en jefe mientras ella se hacía cargo de los deberes diarios. Emily se convirtió en una de las primeras ingenieras de campo del mundo, allanando el camino hacia la igualdad de género mientras completaba una de las estructuras arquitectónicas más icónicas de los Estados Unidos.

Roebling cuidó a su gente mientras también estaban ocupados cuidando el mundo

El museo también cuenta con una pequeña tienda de regalos con libros de recetas de los grupos fundadores de inmigrantes de Roebling e incluso el juguete Slinky, diseñado por ingenieros y diseñado originalmente con alambre Roebling.

En cuanto a Borbi, acaba de escribir un libro sobre la historia de la ciudad de Roebling compilado a partir de más de cuatro décadas de investigación. Al crecer, dijo Borbi, realmente no se dio cuenta de lo especial que era el lugar, solo que amaba vivir aquí.

“Roebling se ocupó de su gente”, dijo, “mientras también estaban ocupados cuidando el mundo”.