¿Qué es más saludable: huevos blancos o marrones?

Si está comprando huevos en la tienda de abarrotes, un factor más que cualquier otro parece contribuir al precio de estas potencias de proteínas: el color. Con muy pocas excepciones, las blancas cuestan menos y el café cuesta más. La suposición entonces es que los huevos marrones deben ser superiores al blanco, pero eso no podría estar más lejos de la verdad.

Las leghorns blancas son la principal fuente de huevos blancos en los EE. UU., Pero el color de su huevo y su pluma son solo una coincidencia.
Las leghorns blancas son la principal fuente de huevos blancos en los EE. UU., Pero el color de su huevo y su pluma son solo una coincidencia.

¿Por qué los huevos blancos son blancos?

Entonces, ¿por qué los huevos son de diferentes colores? Todo se reduce a la genética de la gallina que los colocó. Los pollos pueden poner huevos en una variedad de colores, incluyendo blanco, marrón, azul o incluso verde. El color del huevo que pone la gallina depende de la combinación de genes que porta, por lo que las diferentes razas de pollo ponen diferentes colores de huevos.

La razón por la que la mayoría de los huevos en la tienda son blancos se debe a que la mejor raza para la producción de huevos, el Leghorn, simplemente deja los blancos. Los Leghorns producen la mayor cantidad de huevos por libra de alimento consumido, lo que los convierte en la opción preferida para granjas con un enfoque en la eficiencia.

Contrariamente a la creencia popular, el color de la caparazón no tiene nada que ver con el color de las plumas de la gallina. Mientras que los blancos en la tienda son producidos por gallinas leghorn blancas, las leghorns también vienen en negro, rojo, marrón, moteado y en innumerables otras variedades. No importa de qué color sean sus plumas, sus huevos siempre son blancos. Del mismo modo, las rocas plymouth ponen huevos marrones, independientemente de si son blancos, marrones o adornados con rayas blancas y negras.

Dos huevos, ambos con cáscaras blancas, ambos de gallinas leghorn, pero uno fue enjaulado en una granja de la fábrica, mientras que el otro se permitió a campo libre.
Dos huevos, ambos con cáscaras blancas, ambos de gallinas leghorn, pero uno fue enjaulado en una granja de la fábrica, mientras que el otro se permitió a campo libre.

¿Los huevos marrones son superiores?

A pesar de la sabiduría convencional de lo contrario, los huevos marrones no son mejores que los blancos. La calidad del huevo depende por completo de la salud y la dieta de la gallina, no del color superficial del caparazón. La razón por la que asociamos café con contenido de mayor calidad tiene un poco que ver con la historia, y mucho que ver con el marketing inteligente.

Cuando las granjas industriales comenzaban a despegar, adoptaron la prolífica y eficiente raza Leghorn blanca, mientras que las operaciones a pequeña escala continuaron favoreciendo las razas de doble propósito que típicamente ponen huevos marrones. En las granjas industriales, las gallinas se amontonaban en jaulas y se les alimentaba con dietas exiguas, mientras que en las granjas más tradicionales, las gallinas podían andar sueltas, tomar el sol y participar en otros comportamientos naturales. Esto afectó directamente la calidad de los huevos, pero los clientes que no pudieron ver las condiciones de vida de las aves que producen los huevos solo pudieron suponer que la diferencia de calidad se debía al color. Por lo tanto, los huevos marrones ganaron la reputación de ser de calidad superior, mientras que los blancos fueron injustamente menospreciados. Si se hubieran invertido sus situaciones de vida, serían los huevos blancos los que serían superiores, mientras que los marrones se tambalearían.

Hay muy pocas granjas tradicionales que producen huevos para la venta en las tiendas de comestibles, pero el prejuicio hacia el marrón continúa gracias a astutos trucos de marketing. Los huevos marrones se envasan para que los consumidores piensen en los campos abiertos y en las gallinas libres, cuando en realidad los pollos que los producen se mantienen en las mismas cooperativas estrechas y sin sol, y se alimentan con la misma dieta formulada que sus homólogos de postura blanca.

El color de un huevo está determinado por la genética de la gallina. La calidad del huevo depende de su salud y dieta.
El color de un huevo está determinado por la genética de la gallina. La calidad del huevo depende de su salud y dieta.

¿Qué le da a los huevos su color?

Como se mencionó anteriormente, los huevos de pollo vienen en una amplia variedad de colores. Pueden ser blancos, teñidos, cualquier tono de marrón, de crema a chocolate oscuro, moteado, azul o incluso tonos de verde. Todos estos colores y matices dependen de la presencia o ausencia de solo dos formas de pigmento: azul y marrón.

El pigmento marrón es con mucho el más común, y se aplica por el cuerpo de la gallina después de que se ha formado la cáscara. La cantidad de pigmento aplicado afecta la oscuridad de la caparazón y, en algunas razas, el pigmento se concentrará en manchas artísticas o motas, casi como si se hubiera salpicado con un pincel. Debido a que el color marrón es tópico, a veces puede eliminarse si el huevo se lava con una superficie abrasiva.

El pigmento azul se introduce mientras el caparazón todavía se está formando, y como resultado, es en realidad una parte del propio caparazón. Como tal, no puede eliminarse como un pigmento marrón. Los huevos verdes son el resultado de cruzar razas de postura marrón con razas de postura azul. El pigmento marrón se superpone al azul, creando un color verde oliva.