Tiene sentido que las tasas de pobreza estén relacionadas con la salud general de la economía. A medida que la economía crece, también aumentan las oportunidades de empleo y el crecimiento de los ingresos. Los mercados laborales más fuertes y los niveles de ingresos más altos tienden a ayudar a las familias que viven en la pobreza a superar el umbral de la pobreza.

Según los datos nacionales, las tasas de pobreza se han movido un poco junto con los cambios en la tasa de desempleo desde 1959, y en direcciones opuestas en relación con los cambios en el ingreso mediano ajustado por la inflación (ver cuadro). Es decir, las tasas de pobreza más bajas coinciden con la disminución del desempleo o el aumento de los ingresos.

Algunos estudios han sugerido que la relación entre los cambios en la tasa de pobreza y las variables macroeconómicas se ha debilitado con el tiempo. Un documento de trabajo de Hillary Hoynes, Marianne Page y Ann Stevens, publicado en octubre de 2005 por la Oficina Nacional de Investigación Económica, sugiere que aunque el vínculo se ha debilitado, los cambios en la tasa de desempleo y los salarios medios predicen bastante bien los cambios en la tasa de pobreza.

Los investigadores utilizan la tasa de desempleo de Estados Unidos, salarios medios, una medida para la desigualdad de ingresos y la región del país para predecir los cambios anuales en las tasas de pobreza desde 1967 hasta 2003. Sus resultados implican que un aumento en la tasa de desempleo de 1 punto porcentual tasa entre 0,4 y 0,7 puntos porcentuales, mientras que un aumento del 1 por ciento en los salarios medios se asocia con una disminución de aproximadamente 0.2 puntos porcentuales en la tasa de pobreza. Los efectos fueron algo mayores para ambas variables de 1967 a 1979 y fueron algo menores entre 1990 y 2003, lo que ilustra el efecto debilitado de las variables macroeconómicas sobre las tasas de pobreza.

A la luz de estos resultados de un modelo nacional, se utilizó un modelo similar que utilizaba datos del distrito del distrito del Noveno Distrito para predecir los cambios en las tasas de pobreza de 1997 a 2003, los años en los que los datos anuales del condado estaban disponibles. En el modelo del distrito, se usaron medidas ligeramente diferentes de las tasas de pobreza y el ingreso mediano en comparación con el modelo nacional, y el modelo del distrito no incluye una medida para la desigualdad del ingreso. El modelo del distrito también incluye la población del condado, el porcentaje de la población que es minoritaria y la edad mediana.

De forma similar al modelo nacional, un aumento del 1 por ciento en el ingreso medio se asocia con una disminución de aproximadamente 0.2 puntos porcentuales en la tasa de pobreza. El efecto de la tasa de desempleo es menor que en el modelo nacional, lo que indica que un aumento de 1 punto porcentual en la tasa de desempleo se asocia con un aumento de 0,2 puntos porcentuales en la tasa de pobreza. Además, un aumento en la población de 10,000 personas se asocia con un aumento de 0.05 puntos porcentuales en la tasa de pobreza. Es decir, cuando el ingreso promedio y la tasa de desempleo se mantienen constantes, las tasas de pobreza son relativamente más altas en los condados más poblados, pero el efecto asociado es relativamente pequeño.

Las poblaciones minoritarias más altas se asocian con mayores tasas de pobreza, mientras que una edad mediana más alta se asocia con una tasa de pobreza más baja. Además, el análisis también indica que un mayor porcentaje de población con un título universitario se asocia con menores tasas de pobreza, y la presencia de una reserva de nativos americanos se asocia con mayores tasas de pobreza.