Los polinesios franceses tienen una leyenda sobre una hambruna que ocurrió en la isla de Ra’iâtea. Una familia de seis estaba tan desesperada por comer que se fueron a vivir a una cueva y comieron helechos silvestres que crecían en el valle circundante. El patriarca de la familia no podía soportar ver sufrir a sus seres queridos, por lo que le dijo a su esposa que iba a enterrarse más allá de la cueva. Allí, él se convertiría en un árbol que podría alimentarlos. Cuando su esposa se despertó una mañana y lo encontró perdido, ella sabía exactamente lo que había sucedido. Cerca de allí se encontraba un árbol de uru de rápido crecimiento , con ramas cargadas de fruta del árbol de pan. Hoy en día, este lugar se llama Mahina, pero muchos lugareños todavía se refieren a él como Tua-uru, que significa ‘valle del árbol del pan’.

En mi visita a la Polinesia Francesa, no necesitaba una historia para deducir que el árbol del pan, o uru, como lo llaman los polinesios locales, es una parte prominente tanto de la dieta de los isleños como de su cultura. Dondequiera que fui, vi los altísimos árboles con sus hojas cerosas y frutas colgantes, cada una del tamaño de pelotas de béisbol o más grandes. Decoraron los bordes de las carreteras y los patios de casas bajas (“Algo común”, me dijo un nativo de la Polinesia llamado Tea, “porque significa que puedes alimentar a tu familia por muchos años”). En los puestos del mercado, el árbol del pan de forma circular y oblonga (hay docenas de variedades en la Polinesia francesa sola) yacía junto a cocos, plátanos, guanábanas y maracuyá, su exterior verde cubierto de diminutas formas hexagonales. Algunos fueron cortados por la mitad, dejando al descubierto una carne blanca y fibrosa. Se parecían a la fruta de la caña, aunque más pequeña,

En las más de 100 islas que componen la Polinesia Francesa, la fruta del pan es un alimento básico. El nombre se deriva del hecho de que cuando está lo suficientemente maduro para comer, la fruta cocida y almidonada se asemeja al pan recién horneado. Se vuelve más dulce a medida que madura, y se puede preparar de muchas maneras, incluyendo puré, hervido, asado y frito, o incluso devorado crudo. Algunos lugareños llaman al árbol del pan el ‘Árbol de la Vida’, porque puede proporcionar mucho a muchos: tanto la fruta como las hojas jóvenes del árbol son comestibles; la madera liviana del tronco se puede usar para construir casas y canoas con estabilizadores tradicionales; y la corteza incluso se usa para hacer ropa.

Los expertos dicen que es un súper alimento del futuro que tiene el potencial de resolver el hambre en el mundo

Uru, resulta que no es ningún secreto. Nativos de la gran Nueva Guinea, los polinesios han estado llevando y cultivando fruta del pan en sus exploraciones a través del Pacífico Sur durante miles de años. Una vez que los exploradores británicos se enteraron de la planta de alto rendimiento y su fruta nutritiva, era solo cuestión de tiempo antes de que uru terminara en todo el mundo. Hoy, los árboles del pan abundan en las tierras bajas tropicales de aproximadamente 90 países, incluyendo Malasia, donde se llama buah sukun, Venezuela ( pan de año ) e India ( kadachakka ).

En 1768, cuando el capitán James Cook partió a bordo del buque de la Armada Real Británica HMS Endeavour, el sir botánico inglés sir Joseph Banks, su viaje exploratorio de tres años incluyó una escala de tres meses en Tahití. Aquí, los hombres fueron tomados rápidamente por el potencial del árbol del pan para alimentar a los esclavos en las Indias Occidentales Británicas, ya que los árboles crecían rápidamente, requerían poco cuidado y producían grandes cantidades de frutas pesadas como carbohidratos. Al regresar a Inglaterra, Banks (que más tarde se convirtió en presidente de la Royal Society, la institución científica nacional más antigua del mundo) alertó al rey Jorge III de sus hallazgos; el botánico incluso ofreció una recompensa a cualquiera que tuviera éxito en el transporte de 1.000 plantas de pan de Tahití a las Indias Occidentales.

En las más de 100 islas que componen la Polinesia Francesa, la fruta del pan es un alimento básico. El nombre se deriva del hecho de que cuando está lo suficientemente maduro para comer, la fruta cocida y almidonada se asemeja al pan recién horneado. Se vuelve más dulce a medida que madura, y se puede preparar de muchas maneras, incluyendo puré, hervido, asado y frito, o incluso devorado crudo. Algunos lugareños llaman al árbol del pan el ‘Árbol de la Vida’, porque puede proporcionar mucho a muchos: tanto la fruta como las hojas jóvenes del árbol son comestibles; la madera liviana del tronco se puede usar para construir casas y canoas con estabilizadores tradicionales; y la corteza incluso se usa para hacer ropa.

Los expertos dicen que es un súper alimento del futuro que tiene el potencial de resolver el hambre en el mundo

Uru, resulta que no es ningún secreto. Nativos de la gran Nueva Guinea, los polinesios han estado llevando y cultivando fruta del pan en sus exploraciones a través del Pacífico Sur durante miles de años. Una vez que los exploradores británicos se enteraron de la planta de alto rendimiento y su fruta nutritiva, era solo cuestión de tiempo antes de que uru terminara en todo el mundo. Hoy, los árboles del pan abundan en las tierras bajas tropicales de aproximadamente 90 países, incluyendo Malasia, donde se llama buah sukun, Venezuela ( pan de año ) e India ( kadachakka ).

En 1768, cuando el capitán James Cook partió a bordo del buque de la Armada Real Británica HMS Endeavour, el sir botánico inglés sir Joseph Banks, su viaje exploratorio de tres años incluyó una escala de tres meses en Tahití. Aquí, los hombres fueron tomados rápidamente por el potencial del árbol del pan para alimentar a los esclavos en las Indias Occidentales Británicas, ya que los árboles crecían rápidamente, requerían poco cuidado y producían grandes cantidades de frutas pesadas como carbohidratos. Al regresar a Inglaterra, Banks (que más tarde se convirtió en presidente de la Royal Society, la institución científica nacional más antigua del mundo) alertó al rey Jorge III de sus hallazgos; el botánico incluso ofreció una recompensa a cualquiera que tuviera éxito en el transporte de 1.000 plantas de pan de Tahití a las Indias Occidentales.

Pronto me encontré en una pequeña expedición de fruta del pan. En Tropical Garden , una granja familiar llena de flores tropicales y árboles frutales en la isla de Moorea, festejé un cuadrado de fruta de pan dulce y cocida al vapor empapada en tapioca conocida como po’e (pudín de fruta de Tahití). Desde el momento en que probé su rico sabor de custarda, me vendieron. Dondequiera que fui revisé los menús de fruta de pan como buñuelos, ensaladas y helados. Leí sobre eso cocinado sobre fuego, saturado en leche de coco fermentada y comido tibio con punu pua’atoro , o carne enlatada enlatada, y molido en harina para hacer pan sin gluten. Algunos expertos en plantas incluso dicen que es un súper alimento del futuroque tiene el potencial de resolver el hambre en el mundo. Me pregunté a mí mismo, ¿cómo fue posible que una fruta tan sustancial, y una que pronto descubriría, con un pedigrí intrigante, permanezca bajo mi radar durante tanto tiempo?

Casi dos décadas después de la expedición original de Cook, el rey Jorge III nombró al teniente William Bligh para dirigir la expedición de pan a Tahití. El 28 de noviembre de 1787, Bligh zarpó con su tripulación a bordo del HMS Bounty. Su viaje fue duro desde el principio. Los fuertes vientos y el clima tormentoso ralentizaron significativamente su viaje, y una vez que llegaron a Tahití, Bligh y su tripulación tuvieron que esperar otros cinco meses para que las plantas estuvieran listas para el transporte.

Cuando zarparon hacia las aguas del Caribe, los hombres de Bligh se habían acostumbrado a la vida en la isla, y a las mujeres de Tahití. Muchos de ellos no querían irse. Entonces, el 29 de abril de 1789, apenas un mes después de su travesía por el Pacífico Sur hacia las Antillas, el compañero de la Maestra Fletcher Christian y otros 18 tripulantes descontentos forzaron a Bligh, con 18 de sus seguidores, a una lancha de 7m y los despacharon a la aguas abiertas, lanzando todas las plantas de pan por la borda y navegando por su cuenta.

El ‘Motín en el Bounty’ es ahora leyenda, y la mayoría de los historiadores creen que sucedió porque quienes se alinearon con Christian pensaron que podría ayudarlos a regresar a Tahití, algo que aunque finalmente sucedió, no salió como estaba planeado. Bligh y su tripulación sobrevivieron sorprendentemente, haciendo su camino por instinto y memoria un total de 3.618 millas náuticas (6.701km) durante 48 días a Timor, una isla en el sudeste asiático marítimo. Bligh regresó pronto a Inglaterra, donde fue absuelto honorablemente de cualquier mala conducta y, dos años más tarde, partió nuevamente hacia Tahití, esta vez con éxito para completar su misión. De hecho, se rumorea que algunos de los árboles originales que Bligh entregó siguen produciendo fruta en Jamaica.

Esta es una fruta digna de alguna historia legendaria

El último día de mi viaje, me encontré en Papeete Market, un mercado enorme y bullicioso a solo unas pocas cuadras de la bahía de Tahití. Mientras otros viajeros examinaban los innumerables puestos que vendían pareosestampados , un tipo de pareo, botellas de monoï (una mezcla de aceite de coco y flores) y aceites de vainilla, y aromáticos adornos para el cabello de gardenia, me dirigí al Cafe Maeva para probar el pan de frutas un plato que hasta ahora me había eludido: frites de uru, o chips de pan del pan fritos y gruesos. Cada mordisco en una de esas pieles crujientes para probar el interior cálido y pulposo me decía directamente: esta es una fruta digna de alguna historia legendaria.