El viaje a la ciudad perdida de Choquequirao es uno de los más difíciles en Perú. Desde la ciudad de Cachora, ubicada a 161 km al oeste de Cusco, se encuentra a 18 km de la montaña Capuliyoc, luego a Playa Rosalinas, donde los viajeros acampan para pasar la noche. Al despertar temprano, los excursionistas tienen que cruzar el río Apurímac y atravesar 8 km de curvas montañosas cuesta arriba para llegar al campamento cerca de las ruinas. Luego, a la mañana siguiente, hay otra caminata de 2 km hasta las ruinas mismas, a 3,100 m sobre el nivel del mar. ¿Volver? Bueno, es de la misma manera que vino.

“He tenido personas de entre 60 y 70 años que lo hacen”, dijo Juan Barrios, un guía de la compañía de trekking Adventure Life . “[Pero] algunas personas piensan que, debido a que están a solo 28 km del descenso, pueden hacerlo en un día. Seis o siete días para la caminata es lo mejor “.

Tiene sentido, entonces, que Choquequirao atraiga solo a unas 30 personas por día durante la temporada alta (de junio a agosto). Compare eso con las 2,500 personas que llegan cada día a la famosa ciudad inca de Machu Picchu.

Pero para aquellos que hacen el viaje extenuante, las recompensas son abundantes: exuberante naturaleza, amplias vistas de las montañas a cada paso y la oportunidad de explorar fascinantes ruinas antiguas casi a solas.

Se cree que fue creado al mismo tiempo que Machu Picchu, en 1445, Choquequirao es en realidad más grande que su contraparte más conocida y con mayor tráfico. Pero se ha escrito muy poco sobre la otra ciudad perdida de Perú y los arqueólogos todavía están descubriendo nuevas partes de las ruinas, dejando la vida en la montaña relativamente libre de trabas. Solo alrededor del 30% de Choquequirao ha sido restaurado.

Pero las multitudes pueden no mantenerse lejos por mucho tiempo. Los funcionarios estiman que la construcción del primer teleférico a Choquequirao terminará en algún momento de 2016, acortando la caminata de varios días a un viaje de 15 minutos en tranvía. Como resultado, el puñado de excursionistas que actualmente realiza el viaje cada semana podría convertirse en 3.000 visitantes por día.

Y los propietarios de los campamentos ya están viendo una afluencia de excursionistas después de la finalización en agosto de 2014 del puente Puente Rosalina, que se extiende por el río Apurímac. Ahora los operadores turísticos pueden cruzar el puente fácilmente a caballo, en lugar de usar un sistema de poleas de mano para transportarlos uno por uno al otro lado del río o contratar otro grupo de caballos para esperar en el otro lado.

Teniendo en cuenta que el puente tardó seis años en construirse, algunos lugareños creen que la construcción del teleférico está todavía muy lejos. De hecho, la fecha de finalización ya ha sido retrasada dos veces. “Demasiadas peleas”, dijo Julian Cobarruvias, el dueño del campamento Santa Rosa Baja. “Ego. Un lado quiere esto, otro eso “.

Pero una cosa es cierta: Choquequirao es espectacular ahora debido a lo inalterado y remoto que es. Aunque la ciudad perdida fue descubierta (por el explorador español Juan Arias Díaz en 1710, y las excavaciones comenzaron en la década de 1970, las ruinas todavía te hacen sentir como si fueras el primero en encontrarlas). En comparación, Machu Picchu fue descubierto en 1911, y las excavaciones comenzaron el año siguiente.)

Mientras estaba sentada en la quietud de la mañana, mirando las ruinas y la Garganta de Apurímac, rodeada por las montañas nevadas de Ampay, Panta y Quishuar, me sorprendió no solo la belleza frente a mí, sino también la poder del Imperio Inca. Admiré los detalles de la propiedad real inconclusa de Pachacútec, que estaba dividida en una mitad inferior y superior. Todo fue construido con tal precisión: las fuentes de agua hechas de rocas grandes, para que no se desgastaran; las casas con puertas dobles para anunciar la riqueza y el poder de sus habitantes; las losas planas debajo de las ventanas para almacenar alimentos para la refrigeración.

La atención al detalle continuó por la escalera de la plaza principal, donde cada terraza estaba decorada con rocas blancas en forma de llama. Las llamas se usaban para transportar alimentos y suministros a los esclavos, y las imágenes se crearon para mostrar el aprecio del Inca. Los arqueólogos han determinado que los esclavos de las aldeas vecinas, probablemente en el norte, construyeron Choquequirao, utilizando piedra vertical y piedras pequeñas (piedra caliza y granito).

Ciertamente vendrá un momento en que Choquequirao cambiará; cuando se construyen los teleféricos, las instalaciones se expanden y el turismo está floreciendo. Pero por ahora, Choquequirao premia a los pocos aventureros que lo hacen allí con una mirada íntima a una ciudad perdida que parece que nunca se ha encontrado.

Aspectos prácticos
La forma ideal de llegar a Choquequirao es con una guía. Adventure Life ofrece caminatas de cinco, seis y 12 días con grupos de hasta 12 personas. La mayoría de las compañías de turismo ofrecen casi todo lo que los excursionistas necesitan: tiendas de campaña, alimentos, refrigerios, agua, sacos de dormir y bastones, y los caballos se utilizan para ayudar a transportar la mayoría de las bolsas.

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