Tendemos a pensar en nuestro tipo de sangre cuando donamos sangre, hacemos una transfusión de sangre o cuando decidimos seguir una dieta de moda que nos obliga a comer alimentos específicos basados ​​en las proteínas que tenemos en nuestros glóbulos rojos. Por lo tanto, dependiendo de sus hábitos personales, su consideración de los tipos de sangre, o grupos sanguíneos, como los científicos se refieren a ellos, puede variar desde raramente o prácticamente todo el tiempo.

Pero, ¿cuánto piensan los animales sobre sus tipos de sangre?

Presumiblemente nunca, dado lo que sabemos sobre la cognición animal. Pero los humanos pensamos en nuestros animales, porque a veces los animales también reciben transfusiones de sangre, y queremos asegurarnos de que la sangre que le damos a un hurón o perro o periquito no cause una reacción de incompatibilidad de sangre. Esa es una reacción negativa que causa que el sistema inmunitario del receptor ataque sangre extraña, produciendo anticuerpos contra las proteínas de los glóbulos rojos o antígenos en la sangre donada. Aunque todos los animales tienen grupos sanguíneos, cada especie tiene un sistema diferente, y sabemos más sobre los sistemas de mamíferos domesticados.

El sistema del grupo sanguíneo humano se basa en tres antígenos diferentes: A, B y O. Los posibles tipos de sangre que podríamos tener son A, B, AB y O, y cada uno de estos puede ser Rh positivo o negativo. La sangre tipo O negativa generalmente se considera universalmente aceptada por cualquier otro tipo de sangre, y el tipo AB positivo puede recibir cualquier otro tipo.

Los veterinarios extraen sangre de un perro donante en Bombay Veterinary College, Parel, en Mumbai, India en 2017, con el objetivo de aumentar el suministro de sangre de perro donante en el banco de sangre del instituto.

Los perros, por su parte, tienen más de ocho antígenos diferentes que pueden unirse a sus glóbulos rojos, la mayoría de ellos etiquetados como antígeno eritrocítico del perro (DEA 1.1, 1.2, 3, 4, 5, 6 y 7). A menudo, las personas de una raza específica de perro tendrán el mismo tipo de sangre; por ejemplo, el 60 por ciento de los galgos pertenecen al grupo sanguíneo negativo para la DEA 1.1 (donante universal de perros). Pero todavía se están detectando nuevos grupos de sangre canina: el grupo de sangre Dal recientemente descubierto, por ejemplo, solo se encuentra en dálmatas.

Los gatos, por otro lado, tienen solo dos antígenos posibles, A y B, aunque no son los mismos antígenos A y B que se encuentran en la sangre humana. No hay grupos sanguíneos felinos donadores o receptores universales, pero la gran mayoría (alrededor del 90 por ciento) de los gatos domésticos tienen sangre tipo A, mientras que los purasangres más exóticos suelen ser de tipo B. AB también es posible, pero muy raro.

Al igual que los perros, los grupos sanguíneos de caballos se organizan libremente a lo largo de líneas de raza, pero hay 30 grupos diferentes que representan combinaciones de 8 antígenos diferentes (A, C, D, K, P, Q y U son reconocidos internacionalmente, mientras que T sigue siendo investigado). Las vacas son difíciles porque hay 11 grupos sanguíneos principales (A, B, C, F, J, L, M, R, S, T y Z), pero el grupo B incluye más de 60 antígenos diferentes, lo que hace que los partidos de sangre para transfusiones difíciles.

Tenga esto en cuenta la próxima vez que necesite darle una transfusión de sangre a un compañero peludo: los animales tenemos mucho en común, pero todavía hay mucho que nos separa.