La especie de panda gigante es originaria de China, pero Mei Lun y Mei Huan deben haber perdido la nota. Las hermanas, que son las primeras gemelas supervivientes que nacieron en cautividad en los Estados Unidos, recientemente establecieron una vela metafórica de regreso a su patria genética según un acuerdo establecido entre los dos países. Aunque sus cuidadores chinos ciertamente saben una o dos cosas sobre la crianza de pandas, ha habido rumores sobre las chicas que sufren el llamado choque cultural.

Nacidos y amados en el Zoológico de Atlanta, los pandas han tenido dificultades para adaptarse a sus nuevas excavaciones, incluido el idioma, la comida y el entorno en general. Incluso insisten en mordisquear galletas, un alimento básico del sur, en cada comida.

Sin embargo, algunos expertos no son demasiado rápidos para asignar una etiqueta general de “choque cultural” a lo que están experimentando. “No estoy seguro de que es el choque cultural que ha estado afectando a los gemelos panda,” dice el Dr. Marc Bekoff, ecologista conductual y autor del libro “Agenda de los Animales: La libertad, la compasión, y la convivencia en la Edad humana.” “Fueron trasladados por todo el mundo y hay mucho estrés cuando se envían animales”.

Bekoff dice que no está al tanto de ninguna investigación sobre si los animales pueden experimentar realmente un choque cultural, que Merriam-Webster describe como “una sensación de confusión e incertidumbre a veces con sentimientos de ansiedad que pueden afectar a personas expuestas a una cultura o entorno alienígena sin una preparación adecuada”. ” Pero agrega, “debido a que las diferentes culturas tendrán diferentes vistas, sonidos y olores, es totalmente posible que un individuo pueda sufrir cuando se expone a diferentes estímulos sensoriales. Por supuesto, mucho dependerá del individuo, algunos serán más adaptables que otros. ”

De hecho, los pandas no son los únicos animales que tienen dificultades para reubicarse. “Los animales con procesos cognitivos superiores, grupos sociales complejos o un comportamiento natural de tener un rango de hogar específico experimentan más problemas cuando se mudan a un nuevo hogar”, dice el antrozoólogo principal Brian Ogle en Beacon College en Leesburg, Florida, en un correo electrónico. “Hay evidencia para demostrar que los depredadores grandes, los elefantes y las aves son más propensos a una transición difícil”.

Las mascotas también pueden tener una forma de choque cultural. “La idea del choque cultural es que hay una capa adicional añadida a esa básica de ajuste, porque las costumbres, el clima y / o el entorno general difieren en algunas formas sustanciales”, dice el antropólogo y autor de “How Animals Grieve”. Barbara J. King, en una entrevista por correo electrónico. “La respuesta de una mascota a tal agitación depende de una serie de factores, que van desde la naturaleza y el grado del cambio cultural entre el hogar anterior y el nuevo hogar, la personalidad del animal y el impacto del cambio en el cuidador humano de la mascota. que un gato o perro sintonizado captará “.

Para agravar cualquier ajuste cultural percibido está el hecho de que los pandas dejaron atrás a sus padres y queridos cuidadores en Atlanta. “El hecho de que son tan jóvenes, sabemos que los animales se imprimen en los animales con los que se crían temprano en la vida. Forman vínculos estrechos porque es a eso a lo que se acostumbran”, señala Bekoff. “El principio básico es que estás destruyendo los vínculos sociales más importantes que tienen”.

Esto no es una preocupación de una sola vez para el personal del Zoológico de Atlanta y los cuidadores chinos, ya que es probable que los hermanos gemelos menores de las pandas lo sigan en algunos años. “La transferencia de animales requiere un plan específico, que debe ser implementado por todo el personal para garantizar una transición sin problemas. Esto incluye exponer a los animales a nuevos estímulos temprana y continuamente”, dice Ogle de Beacon College. “La comunicación entre las dos instalaciones ayudará en el proceso. Muchas instalaciones también enviarán objetos familiares con los animales para ayudar en el proceso de transición. Por ejemplo, tuve un colega que enviaría una camisa uniformada sin lavar con un animal en su caja. contenía olores familiares “.

Sin duda, la familiaridad fue parte de la razón por la cual Zoo Atlanta envió un suministro de bambú de 375 libras (170 kilogramos) y 25 libras (11 kilogramos) de las galletas favoritas de los pandas para su viaje a China. Solo 1,864 pandas gigantes se dejan en libertad.

Ecólogo conductual de largo plazo A Bekoff le gustaría ver la cría en cautividad eliminada por completo, intensificando los esfuerzos para preservar su hábitat natural, para que la especie pueda regresar orgánicamente. “Vierta dinero y esfuerzos para retener y abrir hábitats silvestres”, dice, y señala que esto está sucediendo actualmente en partes de China. “Hay mucha gente que trabaja arduamente para reintroducir pandas en libertad, pero ninguno de estos animales (nacidos en cautiverio) podría sobrevivir”.