Para los dueños de gatos, no es difícil imaginar que el cazador más letal de la Tierra tenga cuatro patas y bigotes. Especialmente si a tu moggy le gusta traerte ‘regalos’. Ciertamente, es probable que un pequeño pajarito esté de acuerdo: la Sociedad de Mamíferos ha estimado que los 9 millones de gatos domésticos del Reino Unido podrían traer a casa 92 millones de animales muertos por año, 27 millones de ellos aves.
Escala ese potencial asesino hasta el tamaño de tigre o leopardo y tendrías al depredador más exitoso del mundo, ¿o no?

Los grandes felinos son indudablemente cazadores finamente perfeccionados. Son depredadores ápice con garras temibles y poderosas mandíbulas. Los tigres son fuertes nadadores y los leopardos son excelentes escaladores, por lo que pueden cubrir una variedad de paisajes durante una cacería.

Para permanecer sin ser detectado cazan al amparo de la oscuridad
Sin embargo, en el Parque Nacional Kruger, en Sudáfrica, seis de siete cacerías de leopardos terminan en decepción. Los tigres golpean a su objetivo con menos frecuencia. Los estudios de George Schaller sobre tigres de Bengala estimaron que solo una de cada 20 cacerías resulta en una muerte.

Estas estimaciones se realizaron a partir de observaciones y obviamente varían significativamente dependiendo de la cantidad de presas disponibles y la experiencia del depredador. Su naturaleza furtiva también hace que el comportamiento de caza sea notoriamente difícil de estudiar.

Incluso con su famoso camuflaje, puede ser difícil para estos felinos esconderse, por lo que dependen del elemento sorpresa para atrapar a su presa. Son cazadores furtivos, acechan y emboscan a sus objetivos y usan el paisaje para ocultarse. Para permanecer sin ser detectados, cazan al amparo de la oscuridad, pero pueden caer en la luna llena.

En las llanuras, los guepardos obviamente tienen una ventaja en la persecución ya que son capaces de correr a 58 mph (93 km / h). Pero incluso ellos solo atrapan a sus presas la mitad del tiempo.
Al observar la realeza de los gatos rugientes, parece que el trabajo en equipo puede ayudar. Las leonas que cazan en un grupo o par pueden tener el doble de éxito que un animal solitario, pero aún tienen éxito menos del 30% del tiempo.

Solo cazan una o dos veces al día y todo lo que capturan es compartido
Cazar como grupo vale más para los caninos salvajes. Los perros salvajes africanos, por ejemplo, aumentan su tasa de éxito al 67% en un paquete de 20 perros. Pueden apuntar a animales del doble de su tamaño y, a veces incluso más grandes.

Del mismo modo, los lobos grises pueden derribar enormes bisontes americanos que pesan hasta 900 kg. Lo logran a través de una cooperación eficiente, ejecutando una carrera de relevos que finalmente agota a sus presas para que puedan atacar.
Sin embargo, todo lo que se ejecuta lo saca de los perros. Solo cazan una o dos veces al día y lo que capturan es compartido.
Para obtener un recuento de muertes diarias realmente impresionante, debes poner la mira en un animal mucho más pequeño: la hormiga del ejército.

Este cazador también se las arregla con un poco de ayuda de sus amigos. Una sola colonia de hormigas armadas puede capturar hasta 30,000 presas en solo un día. Pero los números son clave: una colonia puede contar medio millón de hormigas.
Es el cerebro de la libélula el secreto de esta notable tasa de éxito
El mundo de los insectos es, según los informes, el cazador más exitoso de la Tierra. En 2012, investigadores de la Universidad de Harvard, Massachusetts, EE. UU., Descubrieron que las libélulas atrapaban al 95% de las presas que perseguían.
Este registro mortal se debe a una serie de adaptaciones que incluyen ojos complejos especializados para detectar manchas negras en el cielo. Sus alas también están impulsadas por músculos individuales que trabajan juntos para una aceleración y agilidad increíbles.
Para el neurocientífico Anthony Leonardo, es el cerebro de la libélula el secreto de esta notable tasa de éxito.

“El cerebro utiliza una estrategia de caza altamente optimizada que permite a la libélula predecir hacia dónde se dirige la presa y los comandos musculares apropiados para interceptarla”, explica.
“Las libélulas son oportunistas y consumirán cualquier presa voladora aproximadamente del tamaño de su cabeza o más pequeña: abejas, polillas, moscas. En su mayoría comen pequeños insectos como mosquitos [y] mosquitos, pero las especies más grandes incluso atraparán otras libélulas “.
Las ballenas consumen hasta 4 toneladas de comida al día
“En mi laboratorio, donde los alimentamos exclusivamente con moscas de la fruta -más difíciles de capturar que las presas comunes al aire libre- capturan aproximadamente el 80% … Esto es bastante impresionante ya que las moscas de la fruta se mueven bastante rápido, aproximadamente 1 metro por segundo. ”