Un segundo reservorio de aprendizaje médico en esos tiempos fue el gran Imperio musulmán , que se extendió desde Persia hasta España. Aunque es costumbre hablar de medicina árabe al describir este período, no todos los médicos eran árabes o nativos de Arabia. Ni, en verdad, eran todos musulmanes: algunos eran judíos, algunos cristianos, y provenían de todas las partes del imperio. Una de las primeras figuras fueRhazes , unPersa nacido en la última mitad del siglo IX cerca de Tehrān moderno, que escribió un voluminoso tratado sobre medicina, Kitāb al-hāḳī (“Comprehensive Book “), pero cuya obra más famosa, De variolis et morbillis (Un Tratado sobre la viruela y el sarampión ), distingue entre estas dos enfermedades y ofrece una descripción clara de ambas.

De fecha posterior era Avicena (980-1037), un médico musulmán, que ha sido llamado el príncipe de los médicos y cuya tumba en Hamadan se ha convertido en un lugar de peregrinación. Pudo repetir el Corán antes de cumplir los 10 años y, a la edad de 18, se convirtió en médico de la corte. Su principal obra médica, Al-Qānūn fī aṭ-ṭibb (El Canon de la Medicina ), se convirtió en un clásico y se usó en muchas facultades de medicina (en Montpellier, Francia, hasta 1650) y se dice que aún se usa en el este.

La mayor contribución de la medicina árabe fue en química y en el conocimiento y preparación de medicamentos. Los químicos de la época eran alquimistas, y su búsqueda era principalmente la búsqueda de la piedra filosofal , que supuestamente convertiría los metales comunes en oro. En el curso de sus experimentos, sin embargo, se nombraron y caracterizaron numerosas sustancias, y se descubrió que algunas tenían valor medicinal. Muchas drogas son de origen árabe, como lo son procesos como la destilación y la sublimación .

En ese período, y de hecho a lo largo de la mayoría de los tiempos históricos, la cirugía se consideró inferior a la medicina, y los cirujanos fueron considerados con poca consideración. Cirujano español de renombreAbū al-Qāsim (Albucasis), sin embargo, hizo mucho para elevar el estado de la cirugía enCórdoba , un importante centro de comercio y cultura con un hospital y una escuela de medicina iguales a los de El Cairo y Bagdad. Practicante cuidadoso y conservador , escribió el primer texto quirúrgico ilustrado, que tuvo amplia influencia en Europa durante siglos.

Otro gran doctor de Córdoba, nacido en el siglo XII, justo cuando se estaba poniendo el sol de la cultura árabe, era un filósofo judío Moses Maimonides . Desterrado de la ciudad porque no se convertiría en musulmán, finalmente fue a El Cairo, donde la ley era más indulgente y adquirió una reputación tan alta que llegó a ser médico deSaladino , el líder sarraceno. (Era el original de El Hakim en Sir Walter Scott ‘sTalismán .) Algunas de sus obras, escritas en hebreo, eventualmente fueron traducidas al latín e impresas.