La medicina india tiene una larga historia. Sus primeros conceptos se exponen en las escrituras sagradas llamadas el Vedas , especialmente en los pasajes métricos de la Atharvaveda, que pueden posiblemente la fecha como lejos como el segundo milenio ANTES DE CRISTO . Según un escritor posterior, el sistema de medicina llamado Ayurveda fue recibido por un cierto Dhanvantari del dios Brahma, y ​​Dhanvantari fue deificado como el dios de la medicina. En tiempos posteriores, su estado se redujo gradualmente, hasta que se le atribuyó haber sido un rey terrenal que murió de mordedura de serpiente.

El período de la medicina védica se prolongó hasta alrededor de 800 AC . Los Vedas son ricos en prácticas mágicas para el tratamiento de enfermedades y en encantamientos para la expulsión de los demonios que tradicionalmente se supone causan enfermedades. Las principales afecciones mencionadas son fiebre ( takman ), tos, consumo , diarrea , edema , abscesos , convulsiones, tumores y enfermedades de la piel (incluida la lepra ). Las hierbas recomendadas para el tratamiento son numerosas.

La edad de oro de la medicina india, desde el año 800 AC hasta alrededor de 1000 AC , se caracterizó especialmente por la producción de los tratados médicos conocidos como elCharaka-samhita y Sushruta-samhita , atribuido respectivamente a Charaka , un médico, y Sushruta , un cirujano. Las estimaciones ubican a Charaka-samhita en su forma actual como data del siglo I DC , aunque hubo versiones anteriores. El Sushruta Samhita probablemente se originó en los últimos siglos ANTES DE CRISTO y se había convertido en fijo en su forma actual en el siglo séptimo CE . De menor importancia son los tratados atribuidos a Vagbhata. Todas las escrituras posteriores sobre medicina india se basaron en estos trabajos.

Porque La religión prohibía a los hindúes cortar el cadáver, su conocimiento dela anatomía era limitada. La Sushruta-samhita recomienda colocar un cuerpo en una canasta y hundirlo en un río durante siete días. En su eliminación, las piezas se pueden separar fácilmente sin cortar. Como resultado de estos métodos crudos, el énfasis en la anatomía hindú se le dio primero a los huesos y luego a los músculos , ligamentos y articulaciones . Los nervios, vasos sanguíneos y órganos internos eran muy imperfectamente conocidos.

Los hindúes creían que el cuerpo contiene tres sustancias elementales, representantes microcósmicos de las tres fuerzas divinas universales, que llamaron espíritu (aire), flema y bilis (comparable al humores de los griegos). La salud depende del equilibrio normal de estas tres sustancias elementales. Los siete componentes primarios del cuerpo: sangre, carne, grasa, hueso, médula, quilo y semen, se producen por la acción de las sustancias elementales. Se pensaba que el semen se producía desde todas las partes del cuerpo y no desde ninguna parte u órgano individual.

Tanto Charaka como Sushruta declaran la existencia de un gran número de enfermedades (Sushruta dice 1.120). Se dan clasificaciones aproximadas de enfermedades. En todos los textos, la “fiebre”, de la que se describen numerosos tipos, se considera importante. La tisis (enfermedad degenerativa, especialmente la tuberculosis pulmonar) fue aparentemente prevalente, y los médicos hindúes conocían los síntomas de casos que probablemente terminarían fatalmente. La viruela era común, y es probable que se practicara la inoculación de la viruela.

Los médicos hindúes empleaban los cinco sentidos en diagnóstico . La audición se usó para distinguir la naturaleza de la respiración, la alteración de la voz y el sonido de rechinamiento producido al frotar los extremos rotos de los huesos. Parecen haber tenido un buen sentido clínico, y sus discursos sobre el pronóstico contienen referencias agudas a los síntomas que tienen una importancia grave. Las creencias mágicas aún persisten, sin embargo, hasta tarde en el período clásico; por lo tanto, el pronóstico podría verse afectado por factores tan fortuitos como la limpieza del mensajero enviado para buscar al médico, la naturaleza de su transporte o los tipos de personas que el médico conoció en su viaje al paciente.

El tratamiento dietético era importante y precedió a cualquier medicamento tratamiento .Las grasas fueron muy utilizadas, interna y externamente. Los métodos más importantes de tratamiento activo se conocen como los “cinco procedimientos”: la administración de eméticos, purgantes, enemas de agua, enemas de aceite y polvos para estornudar. Las inhalaciones se administraron con frecuencia, al igual que las sanguijuelas , las ventosas y las hemorragias.