Todo el día el sol se había escondido detrás de las nubes, pero Kenneth Zoll no estaba preocupado.

De pie frente a los paneles de arte rupestre tallados hace casi un milenio, el investigador señaló petroglifos de serpientes, coyotes y ciervos, y señaló varios círculos concéntricos. Luego le dijo a su audiencia de 100 personas que notara las dos rocas encajadas en una grieta sobre su cabeza.

Zoll pasó su brazo por toda la escena. “Esto”, explicó, “era una forma de seguir el tiempo”.

Esta era una forma de seguir el tiempo

Como por orden, unos minutos más tarde las nubes comenzaron a separarse. Y a las 13:40, como un reloj suizo perfectamente calibrado, un rayo de luz pasó sobre las rocas y proyectó dos sombras en el panel. Durante los siguientes seis minutos, su ventaja se mantuvo quieta, solo tocando tres círculos.

La primavera había llegado al Valle Verde de Arizona.

En este día, 20 de marzo, en sitios arqueológicos de todo el mundo, desde la Chichén Itzá de México hasta el templo Mnajdra de Malta, algo similar estaba sucediendo. En el equinoccio de primavera, las antiguas ruinas se alineaban con el sol y, tanto si alguien estaba mirando como si no, marcaban silenciosamente el cambio de estación.

 

Cuando salió el sol aquí en el Bosque Nacional Coconino cerca de Sedona, Arizona, la multitud comenzó a vibrar de emoción. Susie Reed, una fotógrafa local, dijo que sintió que era importante ver la roca este día, cuando el sol pasa sobre el ecuador. “Mantenemos viva la energía al venir aquí”.

Pero hasta la última década, habían pasado siglos desde que alguien lo notó.

Mantenemos la energía viva saliendo aquí

En 2005, Zoll, entonces de 57 años y voluntario en el V Bar V del bosque sitio histórico del rancho , detectó un patrón en las sombras de los enormes paneles de arte rupestre del parque, que están cubiertos con más de 1.000 petroglifos.

¿Podría esto, se preguntó, ser un calendario antiguo?

Compartió su observación con un arqueólogo del servicio forestal, que no estaba particularmente impresionado. La astronomía arqueológica o cultural, el estudio de cómo los pueblos antiguos rastrearon las estaciones y estudiaron el cosmos, ha luchado por la respetabilidad. Es difícil probar que la alineación con el sol, la luna o las estrellas no es una mera coincidencia. Y en el pasado, algunos defensores no han ayudado a su caso, sugiriendo que los sitios prehistóricos podrían haber sido creados por extraterrestres.

Pero en las últimas décadas, los estudiosos han demostrado que las sociedades alguna vez consideradas primitivas monitoreaban activamente los eventos celestes, y la Unesco comenzó a reconocer el patrimonio astronómico de sitios como el Parque Histórico Nacional de la Cultura Chaco en Nuevo México y el Stonehenge de Inglaterra.

Y aunque el arte rupestre en V Bar V no es tan grande como los marcadores más famosos, Zoll pensó que también era un secreto. El científico del servicio forestal le dijo que observara el sitio durante un año y luego volviera con él.

Sin desanimarse, el antiguo gerente de sistemas informáticos comenzó a observar y mantener registros cuidadosos. “Pasé de la alta tecnología del siglo XX a la alta tecnología del siglo XI”, dijo.

Y lo que encontró lo sorprendió.

Cada mes, cuando el sol interactuaba con el arte, la roca, al parecer, le hablaba. En el solsticio de verano, que se celebra el 21 de junio de este año, las sombras se mezclaron con media docena de imágenes en la piedra. Seis meses después, en el día más corto del año, el sol brillaba directamente a través de una muesca entre dos rocas.

Fue la agricultura la que probablemente inspiró el llamado calendario de imágenes, dijo Zoll. La gente de Sinagua, que los investigadores creen que vivieron y cultivaron aquí entre los siglos VII y XV, cultivaron maíz, algodón, calabaza y frijoles. Sus descendientes, el pueblo Hopi, ahora viven a unas 150 millas de distancia.

Es una máquina del tiempo para los dioses

Cuando Zoll habló con los Hopi, se enteró de que el panel parecía marcar las celebraciones religiosas y las fechas importantes para los agricultores. El 21 de abril, un día asociado con la primera siembra, el borde inferior de una sombra toca una talla parecida a un tallo de maíz. Uno de los hallazgos más convincentes se produce el 8 de julio, el final de un período Hopi de 16 días de oración y meditación. Ese día, el sol perfila perfectamente una figura que parece bailar.

“Es una máquina del tiempo para que los dioses te digan que es hora de una ceremonia”, dijo Scott Newth, un oficial de la Arizona Archaeological Society, que realiza un seguimiento del arte rupestre en toda la región.

El anciano hopi Floyd Lomakuyvaya, de 65 años, dijo que algunos de los petroglifos son los símbolos familiares de los clanes tribales. “Me siento orgulloso porque nuestros antepasados ​​dejaron estas marcas. Todos los meses tenemos diferentes ceremonias y suceden cosas diferentes. Ese es nuestro calendario. Nos guía “.

Y en este año en el equinoccio de primavera, los Hopis estaban en plena fuerza en el sitio de arte rupestre. Habían traído un grupo de jóvenes para aprender sobre su herencia y ayudar con demostraciones, incluido un asado de agave. La cabeza considerable de la planta del desierto era un alimento básico para la tribu, proporcionando sustento durante todo el año.

Ese es nuestro calendario – nos guía

Zoll ha documentado una docena de sitios en el área de Verde Valley, en el centro de Arizona, que probablemente sean calendarios, y se han encontrado más de 30 en la región alrededor de la ciudad de Phoenix, dijo. La mayoría tiene arte rupestre con círculos concéntricos, que parecen alinearse con sombras en momentos específicos del año. “Siempre nos preguntamos por qué veríamos exactamente las mismas imágenes”.

Él dice que una teoría que funciona es que los extraños viajaban por la región, enseñando a los lugareños cómo construir los calendarios. Esto se basa en el descubrimiento de un entierro en el norte de Arizona de un hombre que parecía ser un visitante porque su cuerpo era más grande que otros encontrados en el área. Fue enterrado con un medallón grabado con círculos concéntricos.

Los investigadores también descubrieron varios sitios de observación en el área que parecen haber sido utilizados por los observadores del sol, los miembros de la tribu a quienes se les encomendó observar el aumento diario y la puesta de sol. Es una posición de honor que todavía existe en las comunidades Hopi, donde los miembros del Clan del Agua cumplen con su deber. De hecho, las tortugas, que son el símbolo de su clan, parecen estar talladas sobre la roca V Bar V. A medida que pasaban los minutos esa tarde, las sombras se volvieron más claras en la roca, y luego lentamente comenzaron a desvanecerse.

Zoll no pareció sorprendido de que el cielo se hubiera despejado justo a tiempo para la exhibición. Al principio de su investigación, algo similar ocurrió durante un solsticio. Había estado nublado todo el día y de repente salió el sol, justo a tiempo para que él registrara su sombra. Unos minutos más tarde, las nubes volvieron.

Cuando contó la historia más tarde, un hombre Hopi ofreció una explicación: “El creador quería que vieras eso”.

El guardabosques Terrilyn Green, que supervisaba el evento de equinoccio, dijo que está contenta de cómo la fama del arte rupestre está creciendo, pero señala que hay muchas maneras de rastrear el tiempo.

Cada año, el halcón negro común regresa de su migración invernal al Valle Verde de Arizona a fines de marzo. “Es asombroso. Es como un maravilloso heraldo de la primavera “, dijo Green.

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