Orientación sexual es un término usado para describir nuestros patrones de atracción emocional, romántica y sexual, y nuestro sentido de identidad personal y social basado en esas atracciones. La orientación sexual de una persona no es una materia negra o blanca; la orientación sexual existe a lo largo de un continuo, con atracción exclusiva al sexo opuesto en un extremo del continuo y atracción exclusiva al mismo sexo en el otro.

 

La heterosexualidad (atracción hacia miembros del sexo opuesto), la homosexualidad (atracción hacia miembros del mismo sexo) y la bisexualidad (atracción hacia miembros de ambos sexos) son las tres categorías de orientación sexual más discutidas, aunque de ninguna manera son las únicas categorías en el mundo de las etiquetas de identificación sexual. (Queer, por ejemplo, es útil por su no especificidad para la orientación, y actúa como un término general).

 

Pocos problemas son tan controvertidos como lo que determina la orientación sexual de una persona. Si bien la mayoría de los científicos coinciden en que la naturaleza y la crianza desempeñan papeles complejos, los determinantes de la orientación sexual aún son poco conocidos. La investigación actual sobre sus fundamentos frecuentemente se enfoca en el rol de los genes, el ambiente, la estructura del cerebro y las hormonas.

 

La orientación romántica, también llamada orientación afectiva, indica el sexo o el género con el que una persona tiene más probabilidades de tener una relación romántica o enamorase. Se usa tanto alternativamente como lado a lado con el término orientación sexual, y se basa en la perspectiva de que la atracción sexual no es más que un componente único de una dinámica más grande.  Por ejemplo, aunque una persona pansexual puede sentirse sexualmente atraída por las personas independientemente de su sexo, pueden estar predispuestas a la intimidad romántica con las mujeres. Para las personas asexuales, la orientación romántica a menudo se considera una medida de atracción más útil que la orientación sexual.