Era temprano en la mañana en el distrito histórico de Higashi Chaya de Kanazawa, una hilera de antiguas casas de té enrejadas en una ciudad que está intrincada tanto en su diseño como en su historia. Steam se elevó desde el camino de piedra. Una geisha se escurrió por la calle vacía como un gato callejero, solo el chasquido de sus sandalias de geta demadera la delató. Sin embargo, no vine aquí en busca de geisha. Quería aprender sobre el mundo de otro ícono japonés: el samurai.

Situado entre el Mar de Japón / Mar del Este y los Alpes japoneses en el oeste de Japón, Kanazawa es considerado uno de los mejores lugares del país para aprender sobre la historia del samurai. La ciudad se salvó de la destrucción durante la Segunda Guerra Mundial y sigue siendo uno de los pueblos del castillo mejor conservados del Período Edo. Es una de las pocas ciudades en Japón que todavía tiene un distrito samurai. Por supuesto, los samuráis fueron abolidos a finales del siglo XIX cuando Japón se modernizó, por lo que no puedes encontrar samuráis aquí hoy. Pero gran parte de su mundo permanece.

Hacer el viaje de 473 km desde Tokio a Kanazawa solía durar cinco horas y requería el cambio de trenes. Pero el viaje fue mucho más fácil. A partir del 14 de marzo de 2015, el nuevo y directo Hokuriku Shinkansen (tren bala) dirigido por West Japan Railway Company redujo el tiempo de viaje a la mitad. Y al igual que los trenes más lentos, llega a la estación de Kanazawa , a menudo catalogada como una de las más bellas del mundo.

 

Siempre me han fascinado los samuráis, esos guerreros que eran casi inhumanamente estoicos y siempre dispuestos a caer sobre sus espadas por sus amos o matar a cualquiera que mostrara falta de respeto. Al menos, así fue como me imaginé que sería el samurai, gracias a películas como The Last Samurai y 13 Assassins . Estaba a punto de aprender que había más en su historia.

En mi primera mañana en Kanazawa, me dirigí directamente al barrio de Higashi Chaya y conocí a Kiyoe Nagashima, una residente de 6ta generación y guía de Excursiones de Kanazawa . El golpeteo de un tambor de taiko en un templo cercano llenó el aire, invocando la sensación que tengo a menudo cuando estoy en un lugar extraño: seguir el pulso de la ciudad.

“Kanazawa no es un lugar para parques temáticos, sino un lugar para vivir”, dijo, con el rostro radiante de orgullo. De hecho, en su mayor parte, la ciudad es una metrópolis moderna salpicada de tiendas de lujo como Louis Vuitton. Higashi Chaya, sin embargo, no es nada moderno.

Siguiendo a Nagashima en el laberinto de casas de té, templos y casas samurai restauradas, sentí como Alice entrando al agujero del conejo. Caminamos a lo largo de la hilera de hermosos edificios enrejados y doblamos por una estrecha calle bordeada de amarillos árboles gingko. Luego cruzamos un camino empinado que era tan esbelto y discreto, que pensé que estábamos traspasando en un camino privado. Cuando llegamos a la cima, sin embargo, el camino se bifurcaba en caminos más angostos y sinuosos. Las calles de Kanazawa estaban diseñadas en parte para engañar y desorientar a los forasteros, y yo estaba aprendiendo de primera mano, lo hacen de manera efectiva.

Desde la cima de la colina, entramos al barrio adyacente de Utatsuyama. Samurai una vez vivió en templos budistas aquí, explicó Nagashima, trabajando como guardias de seguridad llamados boukan . Los techos de los majestuosos edificios de madera con esculturas detalladas surgieron de racimos de gingko y arces.

Nagashima dejó en claro que los samuráis que florecieron en esta ciudad durante el Período Edo (1603-1868) no se parecían en nada a los guerreros feroces que yo había imaginado que serían. Durante esta pacífica edad de oro, la clase militar feudal concentró la mayor parte de su energía en búsquedas académicas y artesanía. Como la casta social más alta durante este tiempo, los samuráis construyeron residencias extravagantes y jardines opulentos detrás de gruesas paredes de tierra; todavía puedes ver evidencia de las paredes hoy. Por supuesto, la mayoría de los samuráis en Japón nunca vivieron este estilo de vida lujoso y pacífico. El refinado samurai de Kanazawa era una anomalía, posible por el desinterés de su gobernante en la violencia y el afecto por las artes.

Regresé a la Casa Nomura al día siguiente y entré dentro, esperando encontrar espadas, armaduras y quizás algunas pinturas que inmortalizaran momentos de triunfantes batallas. En su lugar, fui recibido por un estanque koi y zen fusuma , o paneles de papel de arroz pintado, creados por el artista personal de la familia Maeda.

Luego recordé algo que Nagashima había dicho en la gira: “Para defender a Kanazawa, el clan Maeda alentó a los samurais a concentrarse en las artes y la artesanía en lugar de luchar. De esa forma no representaban una amenaza para el clan con el poder más elevado, por lo que no fueron invadidos. Como resultado, en realidad no hubo combates en Kanazawa durante 400 años “.

Tal vez esa fue la verdadera lección del samurai de Kanazawa. Su arma más poderosa no era la espada sino su enfoque en las artes: una astuta táctica de defensa disfrazada.