Mirando el Valle Soča de Eslovenia hoy, con sus rápidos de aguamarina, cascadas cayendo suavemente por abruptos acantilados y densos bosques esmeralda cubiertos de maleza, tuve un momento difícil imaginando que el área una vez se parecía al árido y gris Valle de Soča de la novela de Ernest Hemingway, Adiós a las armas: “Hubo peleas por esa montaña también, pero no tuvo éxito, y en el otoño, cuando llegaron las lluvias, todas las hojas cayeron de los castaños y las ramas estaban desnudas y los troncos negros por la lluvia. Los viñedos eran delgados y de ramas desnudas, y todo el país estaba mojado y marrón y muerto en otoño “. Lo que es aún más difícil de imaginar es que el valle fue una vez parte del Frente Isonzo, una de las líneas más sangrientas en la Primera Guerra Mundial. Aproximadamente 1.7 millones de soldados murieron o fueron mutilados por pelear de por vida en el frente de Isonzo, muchos perdieron la vida tratando de navegar por las empinadas laderas de las montañas, luchar a través de tormentas blancas o atravesar cañones inigualables.

“El valle de Soča, y el área de Bovec en particular, es único por su microclima”, dijo mi guía Soca Rafting Jure Črnič. “Con los Alpes Julianos a un lado de nosotros, el Mar Mediterráneo cercano, la cuenca Bovec y los profundos cañones y ríos juntos, el clima puede cambiar de repente, y con condiciones adversas”.

Durante la Primera Guerra Mundial, el río Soča (conocido en italiano como el río Isonzo) corría de norte a sur por lo que era la frontera de Austria e Italia, abriendo un nuevo frente de 600 km cuando Italia declaró la guerra a Austria-Hungría el 23 de mayo de 1915. A se libraron en total 12 batallas importantes entre 1915 y 1917, con el lado italiano lanzando 11 de las 12 ofensivas. A pesar de los esfuerzos del Imperio Austro-Húngaro por restaurar las antiguas defensas de los pasos de montaña y fortificar las escarpadas montañas que flanqueaban su lado del río, los Aliados eventualmente ganaron la Primera Guerra Mundial, causando que la tierra que ahora es Eslovenia moderna sea anexada a Italia bajo el 1920 Tratado de Rapallo.

Durante las Batallas del Isonzo, muchos de los 300,000 residentes del Valle de Soča fueron desplazados al centro de Austria-Hungría para evitar el fuego cruzado de la línea del frente, mientras que otros se vieron obligados a abandonar sus casas para el cuartel de los soldados. Incontables residentes nunca regresaron, y para los miles de soldados que fueron transportados a la región y murieron allí, quedan pocos registros o rastros de ellos.

En los años que siguieron, la región experimentó una transición aún mayor, y muchos de los antiguos sitios de la Primera Guerra Mundial se pudrieron en el desierto. La italianización se convirtió en ocupación por las fuerzas nazis alemanas, y finalmente la región fue absorbida en Yugoslavia al final de la Segunda Guerra Mundial. No fue sino hasta 1991 que los eslovenos obtuvieron la independencia, y hoy, muchos residentes del Valle de Soča han recurrido al turismo de aventura y cultural para ganarse la vida.

En particular, una fundación conocida como Ustanova Fundacija Poti Miru v Posočju está trabajando para evitar que la marca de la Primera Guerra Mundial desaparezca. Colaboró ​​con el Instituto para la Protección del Patrimonio Cultural para crear el Pot Miru , un sendero de 90 km que divide algunos de los principales lugares de la Primera Guerra Mundial y los puntos culminantes naturales del Valle de Soča en cinco: secciones de día.